' Uno de los experimentos humanos más grandes de la historia' se llevó a cabo en residentes desprevenidos de San Francisco

Niebla de San Francisco
La torre norte del puente Golden Gate se ve rodeada de niebla el 8 de septiembre de 2013, en San Francisco.
Justin Sullivan / Getty Images

La niebla de San Francisco es famosa, especialmente en verano, cuando las condiciones climáticas se combinan para crear la característica manta de enfriamiento que se sienta sobre el Área de la Bahía.

Pero un hecho que muchos tal vez no sepan sobre la niebla de San Francisco es que en 1950, el ejército de los Estados Unidos realizó una prueba para ver si podía usarse para ayudar a propagar un arma biológica en un «ataque simulado de guerra de gérmenes».»Este fue solo el comienzo de muchas pruebas de este tipo en todo el país que se realizarían en secreto durante años.

La prueba fue un éxito, como explica Rebecca Kreston en la revista Discover, y «uno de los experimentos humanos más grandes de la historia.»

Pero, como ella escribe, también fue » una de las mayores ofensas del Código de Nuremberg desde su creación.»

El código estipula que se requiere» consentimiento voluntario e informado » para los participantes en la investigación, y que los experimentos que podrían conducir a la muerte o lesiones incapacitantes son inaceptables.

Los desprevenidos residentes de San Francisco ciertamente no pudieron dar su consentimiento a la prueba de guerra de gérmenes del ejército, y hay buena evidencia de que podría haber causado la muerte de al menos un residente de la ciudad, Edward Nevin, y hospitalizado a otros 10.

Esta es una historia loca; una que parece que debe ser una teoría de conspiración. Una búsqueda en Internet revelará mucha información errónea y conjeturas increíbles sobre estos experimentos. Pero el núcleo de esta increíble historia está documentado y es cierto.

‘ Un exitoso ataque de guerra biológica ‘

Todo comenzó a finales de septiembre de 1950, cuando durante unos días, un buque de la Marina usó mangueras gigantes para rociar una niebla de dos tipos de bacterias, Serratia marcescens y Bacillus globigii, que en ese momento se creían inofensivas, hacia la niebla, donde desaparecieron y se extendieron por la ciudad.

«Se observó que un ataque exitoso de armas biológicas en esta área se puede lanzar desde el mar, y que se pueden producir dosis efectivas en áreas relativamente grandes», concluyó un informe militar desclasificado más tarde, citado por el Wall Street Journal.

De hecho exitoso, según Leonard Cole, director del Programa de Medicina y Seguridad del Terror en la Escuela de Medicina de Rutgers New Jersey. Su libro, «Nubes de secretismo», documenta las pruebas secretas de armas biológicas de los militares en áreas pobladas. Cole escribió:

Casi todo San Francisco recibió 500 minutos de partículas por litro. En otras palabras, casi cada una de las 800,000 personas en San Francisco expuestas a la nube a una frecuencia respiratoria normal (10 litros por minuto) inhalaron 5,000 o más partículas por minuto durante las varias horas que permanecieron en el aire.

Esta fue una de las primeras, pero lejos de la última, de este tipo de pruebas.

Las pruebas Flickr/Roman Kruglov

Incluyeron la liberación de bacterias a gran escala en el sistema de metro de la ciudad de Nueva York, en la Autopista de peaje de Pensilvania y en el Aeropuerto Nacional.

Durante los próximos 20 años, el ejército llevaría a cabo 239 pruebas de «guerra de gérmenes» sobre áreas pobladas, según informes de prensa de la década de 1970 (después de que se revelaran las pruebas secretas) en el New York Times, el Washington Post, Associated Press y otras publicaciones (a través de Lexis-Nexis), y también se detalla en testimonios del Congreso de la década de 1970.

Estas pruebas incluyeron las liberaciones a gran escala de bacterias en el sistema de metro de la Ciudad de la Autopista de peaje de Pensilvania, y en el Aeropuerto Nacional a las afueras de Washington, DC.

En un testimonio del Congreso de 1994, Cole dijo que nada de esto había sido revelado al público hasta que un artículo de un periódico de 1976 reveló la historia de algunos de los primeros experimentos, aunque al menos un subcomité del Senado había escuchado testimonios sobre experimentos en la ciudad de Nueva York en 1975, según un informe de Newsday de 1995.

Una muerte misteriosa

Cuando Edward Nevin III, el nieto del Edward Nevin que murió en 1950, leyó sobre una de esas primeras pruebas en San Francisco, conectó la historia con la muerte de su abuelo a causa de una misteriosa infección bacteriana. Comenzó a tratar de convencer al gobierno para que revelara más datos sobre estos experimentos. En 1977, publicaron un informe que detallaba más de esa actividad.

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Serratia marcescens vuelve rojo el pan a medida que crece una colonia bacteriana.
Dbn/Wikimedia Commons

En 1950, el primer Edward Nevin se estaba recuperando de una cirugía de próstata cuando de repente cayó enfermo con una infección severa del tracto urinario que contenía Serratia marcescens, la bacteria teóricamente inofensiva que es conocida por volver el pan de color rojo. Según los informes, la bacteria nunca se había encontrado en el hospital antes y era rara en el Área de la Bahía (y en California en general).

La bacteria se propagó al corazón de Nevin y murió unas semanas después.

Otros 10 pacientes se presentaron en el hospital en los meses siguientes, todos con síntomas de neumonía y la presencia extraña de Serratia marcescens. Todos se recuperaron.

El nieto de Nevin intentó demandar al gobierno por muerte injusta, pero el tribunal sostuvo que el gobierno era inmune a una demanda por negligencia y que estaban justificados en la realización de pruebas sin el conocimiento de los sujetos. Según el Wall Street Journal, el Ejército declaró que las infecciones debían haber ocurrido dentro del hospital y el Fiscal de los Estados Unidos argumentó que tenían que realizar pruebas en una zona poblada para ver cómo un agente biológico afectaría esa zona.

En 2005, la FDA declaró que » La bacteria Serratia marcescens … puede causar enfermedades graves y potencialmente mortales en pacientes con sistemas inmunitarios comprometidos.»La bacteria ha aparecido en algunas otras crisis de salud en el Área de la Bahía desde la década de 1950, según el San Francisco Chronicle, lo que llevó a especular que la pulverización original podría haber establecido una nueva población microbiana en el área.

Mientras Nevin perdió su demanda, dijo después, según lo citado por Cole ,» Al menos todos somos conscientes de lo que puede suceder, incluso en este país … Sólo espero que la historia no se olvide.»

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