The lives of Ekurhuleni’s nyaope users

«Estoy casada con nyaope, nyaope es mi novia. No puedo simplemente dejarlo», dice un Mdlalose flaco y varita, de 24 años, con la voz en alto para enfatizar. Habla mientras afloja su agarre de un trozo de tela azul que tiene atado alrededor de su brazo derecho para encontrar una vena.

Después de mezclar agua con nyaope en una jeringa, aprieta de nuevo el agarre de su brazo, facilita la entrada de la aguja y extrae sangre antes de inyectar el precioso líquido en la vena. Explica que diluye su sangre con agua porque la sangre es espesa.

Nyaope es una forma de heroína de bajo grado. Se vende en una pequeña pieza de plástico llamada «corbata» debido a cómo se sujeta.

Angela McBride, gerente ejecutiva de la Red Sudafricana de Personas Que Consumen Drogas, dice que el trauma es la «droga»de entrada. «La gente usa drogas para hacer frente a su trauma. Drogarse es lo único reconfortante», dice. Un estudio de auto-admisión de 2015 reveló que 67 000 personas se inyectan heroína.

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Con un gasto diario de R200 en nyaope, Mdlalose es consciente de lo difícil que será vencer los antojos. Ha sido adicto durante 10 años, pero quiere dejar de fumar para mantener a su hija de 11 años.

«No estoy haciendo nada excepto nyaope this esta cosa te hace travieso, haces las cosas incorrectas a los miembros de la comunidad y se vuelven contra ti», dice, quitándose la gorra de camuflaje para revelar una cicatriz en la cabeza, marcas de quemaduras en la mejilla y un ojo recién ensangrentado. Habla de la solución fácil del crimen para los adictos a nyaope: «Queremos dinero rápido para alimentar esta cosa.»

Comenzó a fumar nyaope sin saber que terminaría adicto a él, al igual que los otros hombres que usan los baños abandonados en Mayfield Ext 45 en Ekurhuleni.

27 Agosto de 2019: Nyaope viene en una pequeña pieza de plástico llamada «corbata» debido a la forma en que se sujeta.

Recolectores de basura

Temprano un sábado por la mañana, un grupo de jóvenes cubiertos de hollín, tierra y cenizas rascan un montón de basura a las afueras de un depósito de chatarra en Ekurhuleni.

Los ojos vidriados y amarillentos de Simphiwe Gambu, de 22 años, se estrechan mientras sostiene un trozo de cobre oxidado entre sus uñas sucias para examinarlo antes de arrojarlo a media botella de coca-Cola vacía de dos litros. Un kilogramo de chatarra de buena calidad puede ganarle 40 Rand. Un» empate » de nyaope cuesta R25.

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Los jóvenes están decididos a encontrar suficiente chatarra para alimentar su adicción. Gambu dice que necesita al menos 100 Rand al día para mantener a raya sus ansias insaciables.

» Abrimos a las 7 de la mañana, pero encontrarás a estos chicos aquí a las 6 de la mañana por esta cosa. Simplemente deben ir a rehabilitación», dice la mujer que pesa su chatarra, a menudo la rechaza si le dan su actitud.

Después de adquirir su primer «empate» del día, Gambu se ríe con su repartidor. Va a la tienda a comprar un cigarrillo, algo que dice que es crucial para drogarse, antes de buscar con impaciencia un inodoro vacío en el que fumar. Está distraído por su dolor, ansioso por aliviar sus dolores matutinos.

Fumar nyaope

Gambu usa una cuchilla de afeitar para recoger un pequeño trozo de nyaope, una sustancia en polvo de color crema, que deja caer sobre un trozo de papel de aluminio sucio y se enciende. Usando una vieja caja de fósforos enrollada, inhala el vapor y contiene la respiración antes de encender rápidamente su cigarrillo e inhalar profundamente.

«Cuando las personas usan drogas, su resistencia aumenta, especialmente los opioides is es una droga muy fuerte, las personas se vuelven muy dependientes de ella muy rápidamente», dice McBride, explicando que tres de cada cinco personas se gradúan de inhalar nyaope a inyectarlo.

Los hombres se mueven de manera diferente. Algunos reciclan bienes, otros ayudan con los comestibles o estacionan monedas, otros encuentran trabajos a destajo. «El antojo puede ser tan malo que puedes terminar haciendo algo hiriente e impensable a alguien que amas. Simplemente no piensas», dice Gambu, explicando que recurre al robo cuando sus calambres y antojos se vuelven insoportables.

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Los hombres entienden la variación en las necesidades que difieren y cambian en cada etapa del antojo. El objetivo es drogarse antes del temido «rost», que todos describen como un antojo insoportable que puede incluir dolor insoportable en la parte baja de la espalda, las articulaciones y los músculos, dolores de estómago intensos y vómitos de sangre.

Gambu dice que esta es la sensación que hará que cualquiera haga cualquier cosa para la próxima solución. Comenzó con «skyf skyf» (cigarrillos). Para cuando estaba en el grado 10, se había graduado en hierba. Abandonó la escuela secundaria Lesiba el año pasado cuando se le hizo difícil concentrarse en la escuela y necesitaba tiempo para buscar dinero para su próxima dosis.

Al igual que Mdlalose, lo que comenzó como dos tirones lo llevó a un punto donde oscila entre estar drogado y estar desesperado por una solución. Casi todos los hombres en el pequeño retrete no terminaron la escuela. Todos están desempleados.

27 Agosto de 2019: Se utiliza una cuchilla de afeitar para recoger un poco de la sustancia en polvo de color crema conocida como nyaope.

Descartando la rehabilitación

La rehabilitación es posible para los adictos a nyaope, explica McBride, y agrega que no hay sistemas administrados por el gobierno para garantizar que las personas se recuperen o brinden servicios de atención posterior. Dice que apenas hay programas de sustitución de opiáceos.

Algunos servicios privados proporcionan metadona (un medicamento recetado utilizado para la recuperación de la heroína), refugio y servicios psicosociales, dice. Mdlalose se ha acercado a un trabajador social, quien le ha dicho que hay una lista de espera de tres meses para una consulta de rehabilitación. Esto lo ha hecho abatido ante la posibilidad de dejarlo.

«Hay esperanza. Si nos fijamos en dónde estábamos hace cinco o siete años, hemos progresado. Ahora tenemos programas de agujas y jeringas, tenemos programas de terapia de sustitución de opioides have tenemos personas que están luchando contra nuestras políticas actuales de drogas», dice McBride.

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Bongani Mahlangu, de 23 años, dice que su madre generalmente le da R20 al día a cambio de no robar en casa. «Por lo general, estoy muy orgulloso de mí mismo si sobrevivo todo el día en casa. Sin embargo, este antojo es difícil, lo hará salir de casa incluso si no tenía planes de hacerlo porque es muy fuerte. No puedes funcionar sin él, algo tan pequeño como abrir la puerta puede ser muy difícil», añade.

Una semana más tarde, Mahlangu es arrestado por robar a su vecino.

El año pasado, la familia de Gambu le compró metadona para intentar que dejara de usar nyaope. Pero no funcionó. A los pocos días, había recaído. Cree que su familia sabe que está de vuelta en Nyaope.

La familia de Luvuyo Khumbuza, de 26 años, lo hizo ingresar por la fuerza en una «iglesia de recuperación»local. «Allí fue una tortura rather Preferiría volver a la cárcel que ir allí», dice, mientras el humo envuelve los tatuajes verdes que se desvanecen en su piel.

Describe cómo lo encerraron en cadenas y cómo limpiaron sus sistemas a la fuerza con enemas y eméticos. He did not receive any pain medication.

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Thokozani Mngeni, de 30 años, que también estaba en una iglesia de «recuperación» hasta que escapó, explica que el dolor que experimentó allí era insoportable y no podía soportar las condiciones antihigiénicas del lugar.

McBride conoce la existencia de estas iglesias, describiéndolas como el «epítome de lo mal que se trata a las personas que usan drogas».

Mngeni tiene dos hijos y solía trabajar como guardia de seguridad en un centro comercial. Perdió su trabajo a causa de Nyaope, y se mudó al Cabo Oriental para tratar de dejarlo. Regresó a Gauteng unos meses más tarde. Lo primero que hizo fue robar un teléfono celular para venderlo, ya que no había distracciones recreativas ni perspectivas de empleo, y estaba atrapado con la misma multitud, lo que le dificultaba dejar de fumar.

Familias rotas

Sobre todo, los jóvenes echan de menos la confianza, y no solo de sus familias. Reconocen el dolor que han causado a sus seres queridos, así como el terror que a veces han desatado.

Mahlangu explica lo que su adicción a las drogas le ha hecho a su madre: «Se queda en casa la mayor parte del tiempo para evitar los comentarios de los vecinos, que susurran que su hijo es un nyaope y un alborotador.»

Sphiwe Ndlovu, de 22 años, tiene una relación tensa con sus padres, a quienes dice que no entienden lo difícil que es dejar la droga. Vive con su hermano. «cierra la puerta de su dormitorio, así que solo estoy limitado al baño, la cocina y mi habitación.»

La monotonía es el asesino para Ndlovu: «Todos los días, hacemos lo mismo. Es como si no tuviéramos nada por lo que vivir excepto esta cosa Every Todos los días, venimos y fumamos en los baños lejos de la comunidad», dice.

Los hombres dicen que algunos usuarios de nyaope se han entregado completamente a la droga. Cuando eso sucede, Ndlovu explica: «parece que te ha golpeado una bomba nuclear», pero dicen que quieren dejarlo antes de llegar a esta etapa.

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