Solo queda un pequeño grupo de jugadores sin visor en la NHL

Canadian Press 5 de octubre de 2017, 12: 10 PM

El defensa de TORONTO — Vancouver, Erik Gudbranson, forma parte de un grupo cada vez más reducido de jugadores de la NHL que aún opta por jugar sin visor.

Ni siquiera un hueso orbital roto en su segunda temporada pudo convencerlo de comenzar a usar uno.

«Me dieron un disco en la cara y lo hundí. Así que ahora tengo una placa de metal que lo mantiene unido. Definitivamente un momento de’ Oh (mierda)’, dijo Gudbranson.

» Sé que es tonto no usarlo. Seré el primero en decirte que es una tontería. Honestamente, lo es. No tengo una buena explicación de por qué yo no lo use (aparte) es una comodidad cosa.»

De acuerdo con las listas entregadas por los 31 equipos a la fecha límite del martes, solo 34 de los 640 patinadores que figuran en la lista para la temporada 2017-18 jugarán sin un escudo protector.

Eso significa que el 94 por ciento de los jugadores de la NHL ahora lo usan, un aumento del 73 por ciento que lo usaban hace solo cuatro años antes de que la liga avanzara hacia su obligatoriedad a partir de la temporada 2013-14.

La NHL y la Asociación de Jugadores de la NHL acordaron en el verano de 2013 que los jugadores con menos de 26 juegos de experiencia tendrían que jugar con un escudo cuando llegaran a la liga, como lo hicieron con cascos en 1979. Cada jugador de la liga tardó 18 años en usar un casco. El último jugador sin uno, Craig MacTavish, se retiró en 1997.

La NHL también ha comenzado a tomar medidas enérgicas sobre cómo un jugador usa su visor, con el delantero de Toronto Leo Komarov recibiendo una sanción menor por violación del equipo en el primer partido de la temporada del miércoles contra el Winnipeg. Los funcionarios, que le advirtieron en pretemporada que lo usara correctamente, lo penalizaron por tenerlo demasiado alto en su casco.

«Me dijeron que era por seguridad.»Dijo Komarov en el campo de entrenamiento.

Gudbranson entró en la liga en 2011 con Florida usando una visera, pero decidió quitársela, «porque soy un cabeza hueca y pensé que era duro.»

Casi todos los que conoce le han dicho que use uno.

«Mi mamá va a leer este artículo y me va a rastrillar entre las brasas», dijo. «Mi novia está sobre mí al respecto, incluso mis hermanos y hermanas están sobre mí al respecto. Sé que tengo que hacerlo.

«Cuando entré en la liga, a pesar de que no fue hace mucho tiempo, fue un poco diferente. Muchos menos tipos llevaban viseras en ese momento. Probablemente había 10 tipos en cada equipo que no los llevaban puestos.»

Cada jugador sin visor tiene su razón, independientemente del papel que desempeñe.

Tanner Glass de Calgary es el único jugador en las Llamas que no lleva una visera. Ha jugado así desde 2007.

«Para disgusto de mi madre, supongo que seguirá así», dijo la niña de 33 años. «Lo usé en las menores un poco el año pasado y me sentí raro. Lo prefiero apagado.

» Siento que me gusta más el juego. Siente el viento en tu cara.»

Zack Smith de Ottawa dijo que un accidente de equipo en su primer campo de entrenamiento en 2008 le ayudó en la toma de decisiones. Ha jugado cerca de 500 partidos sin uno.

» En mi primer campamento de desarrollo, obtuve mi equipo y no tenía una visera. No les pedí que no me dieran uno y resultó que yo era el único que no lo consiguió, así que pensé: «¿Quién es el nuevo sin visera? Debe ser muy duro. Pero mientras tanto estaba asustada, y luego nunca me puse una.

El delantero Shawn Matthias de Winnipeg, entrando en su 11ª temporada en la liga, comenzó a practicar con una visera y planea mantenerla.

«Jugué sin visera durante mucho tiempo. He cogido discos hasta las cejas, he cogido palos en lo alto, he tenido algunas decisiones cercanas», dijo Matthias.

«Me estoy haciendo mayor, voy a tener 30 años esta temporada. Mis prioridades son un poco diferentes de cómo era cuando era más joven. «Es definitivamente diferente, pero creo que a la larga es mucho más seguro. Ahora, en esta etapa de mi carrera, se trata de longevidad y tocar el mayor tiempo posible. Odiaría que pasara algo que pudiera haber evitado.»

Usar uno tiene un precio, sin embargo.

» No es lo mismo», dijo Matthias. «Tienes una hoja de vidrio delante de tus ojos. Se empaña, se moja. Eso es un poco frustrante. Personalmente, prefiero no usar visera.»

A los 25 años, Gudbranson es el jugador más joven de la liga sin visera y potencialmente podría ser el último en jugar en la liga sin una. Zdeno Chara de Boston es el más viejo del grupo con 40 años, mientras que la mayoría tiene más de 30.

» Hay unos cuantos chicos por aquí», dijo Glass. «Todavía no soy Craig MacTavish.»

— Con archivos de Joshua Clipperton en Vancouver, Donna Spencer en Calgary, Judy Owen en Winnipeg y Lisa Wallace en Ottawa

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.