Sí, Es Posible Ser Una Familia de Un Solo automóvil Sin Perder Totalmente Su Sh * t

Como la mayoría de las familias con horarios ocupados y muchas piezas en movimiento, mantener este barco a flote generalmente requiere una buena cantidad de planificación logística. Es posible que un niño practique béisbol al mismo tiempo que otro niño celebra una fiesta de cumpleaños, al otro lado de la ciudad. Mi esposo podría tener un par de horas de trabajo para ponerse al día, y yo querría conocer a un amigo para almorzar. Cada uno tenemos una docena de mandados molestos que hacer. Sin mencionar la lavandería. ¡Dios mío, la maldita colada!

Atrás quedaron los días de almuerzos perezosos de fin de semana a última hora de la mañana seguidos de una larga siesta. Estamos ocupados como todos los demás. Pero lo que complica aún más nuestros atestados fines de semana, en los que todos van en direcciones diferentes, es el hecho de que solo tenemos un auto.

Nuestra decisión de quedarnos con un coche ha sido intencional y circunstancial. Solo hemos tenido un solo coche, y hasta hace poco, rara vez era un problema. De hecho, cuando vivíamos en Chicago, tener un coche era una molestia enorme. El estacionamiento era caro, el tráfico era lento y conducir me hacía odiar a todos. Tener un auto fue una decisión fácil.

Con los años, sin embargo, se ha vuelto un poco más complicado. Nuestros niños tienen 7 y 9 años ahora, y tienen sus propias vidas y actividades sociales, a menudo requieren que estén en diferentes lugares al mismo tiempo. Desde entonces nos hemos mudado a los suburbios, y aunque mi esposo toma el tren de cercanías a la oficina cada mañana, y como un WAHM, mi viaje consiste únicamente en el largo paseo desde mi cama hasta la computadora, hay hipo.

Uno de nosotros podría tener que viajar por trabajo, mientras que el otro mantiene el fuerte en casa y tiene servicio de chófer de niños. Nuestro hijo menor podría tener un partido de béisbol al mismo tiempo que su hermano mayor. O, Dios no lo quiera, nuestra minivan abollada y vieja podría necesitar pasar el día en la tienda para reparaciones.

De vez en cuando, mi marido sugerirá que consigamos otro coche. «Creo que es hora…», empezará a decir antes de que lo interrumpa rápidamente con un enfático » ¡Diablos, no!»

Admito que la tentación es real. El viaje compartido puede ser complicado, y ocasionalmente necesitamos pedir favores. Pasaremos más tiempo planificando la logística de llevar a todos a donde necesitan estar que en la actividad real a la que vamos. Y a esa envidia de monstruo de ojos verdes le gusta levantar su fea cabeza cuando un vecino recibe un auto nuevo o alguien publica una foto de su regalo de cumpleaños, un Jeep negro brillante, en las redes sociales.

Pero la cosa es, que ni siquiera me gustan los coches. Mientras que algunas personas los ven como maravillas tecnológicas elegantes y exquisitas o símbolos de estatus, yo los veo como un pedazo gigante de metal que cuesta una tonelada de dinero y tiempo de mierda para mantener. Apenas puedo ocuparme del coche que tenemos; ciertamente no quiero añadir otro a la mezcla.

Los coches son muy caros.

El pago de un automóvil no solo puede costar a una familia unos cientos de dólares al mes, sino que no incluye los gastos de gasolina, estacionamiento, seguro y depreciación. De acuerdo con el estudio de 2015 Your Driving Costs de AAA, el costo real de conducir una minivan cuesta alrededor de 5 535 al mes, un poco menos si conduce un sedán de tamaño mediano y un poco más si conduce un SUV. Son un montón de dolla-dolla-bills, amigos. Preferiría gastar ese dinero en cojines de Target, zapatos nuevos, o tal vez incluso algo de dinero extra en el plan 529 de mis hijos si me siento generoso.

los Coches son un dolor en el culo.

Como dije, ni siquiera me gustan los coches. Son un trozo gigante de metal que necesita gas y mantenimiento regular. Conducir alrededor de una vieja minivan rota (que está bien pagada, gracias a ti) alivia una gran cantidad de presión para mantener este trozo de metal en perfectas condiciones. Lo último que quiero hacer es regañar a mis hijos sobre la limpieza de sus zapatos de béisbol sucios antes de subirse al coche o gritarles sobre los juguetes de Happy Meal en el asiento trasero. Los fastidio bastante por dejar sus calcetines y ropa interior por toda la casa.

Los coches no son amigos de la Madre Naturaleza.

Los coches no solo son un dolor en el culo y un gran golpe para el bolsillo, aparte de los híbridos y los coches eléctricos, tampoco son exactamente amables con el medio ambiente. Los automóviles (y otros vehículos) son responsables de aproximadamente 1/3 de toda la contaminación del aire de los Estados Unidos, el gas que necesitan para funcionar contribuye principalmente a varios problemas ambientales, incluidos los daños a los ecosistemas locales durante el proceso de extracción y los riesgos ambientales del transporte de petróleo en todo el mundo.

Entiendo que para algunas familias, los automóviles múltiples son una necesidad o incluso un lujo que vale la pena gastar. Pero ese no es el caso de nuestra familia, al menos no en este momento. Y estoy decidido a mantenerlo así el mayor tiempo posible. Así que viajamos mucho. Caminamos por lugares, andamos en bicicleta y tomamos el tren. Hacemos muchas cosas juntos en lugar de ir en direcciones separadas. Usamos Uber o alquilamos un auto cuando uno de nosotros necesita llegar al aeropuerto.

Ser una familia de un solo automóvil (en su mayoría) funciona para nosotros. Ahorramos dinero, liberamos espacio en el garaje (de acuerdo, de todos modos, solo tenemos un garaje para un automóvil) y hacemos nuestra parte para cuidar el medio ambiente (el cambio climático es real, todos ustedes).

Así que, aunque los garajes para tres autos y los autos de pasatiempo pueden estar de moda, me quedo con mi único vehículo: una minivan destrozada y vieja que lleva el olor perpetuo del café, el queso y los pies.

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