¿Puede Obtener Compensación Para Trabajadores Incluso Con una Condición Preexistente?

Por Charles R. Gueli, Esq.Actualizado / revisado el 12 de agosto de 2018

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Sí, puede obtener beneficios de compensación laboral por lesiones, incluso con una condición preexistente. Esto es lo que las compañías de seguros no te dirán.

Las compañías de seguros de compensación para trabajadores se apresuran a negar de plano las reclamaciones hechas por trabajadores que tienen lesiones de compensación para trabajadores antiguos, lesiones previas no relacionadas o condiciones de salud relacionadas con la edad.

Pero en la mayoría de los estados, un trabajador lesionado es elegible para beneficios de compensación para trabajadores, incluso cuando su lesión en el trabajo es un empeoramiento de una lesión o condición preexistente.

No acepte un «No» como respuesta. Aprenda cómo obtener los beneficios médicos de compensación para trabajadores y el reemplazo de salario que tiene derecho a recibir legalmente.

Las afecciones comunes que se usan para denegar reclamaciones

Las lesiones preexistentes pueden incluir hernias de disco, huesos rotos, ligamentos desgarrados y otras lesiones relativamente obvias.

Otras afecciones pueden estar más estrechamente relacionadas con la salud física general, como la degeneración de la columna vertebral relacionada con la edad o la artritis.

No es raro que una compañía de seguros niegue injustamente un reclamo legítimo debido a una condición médica preexistente.

Muchas veces, un trabajador lesionado simplemente renuncia al reclamo; sin embargo, las compañías de seguros no pueden negar legalmente un reclamo por lesiones en el trabajo basado únicamente en una condición preexistente.

Las lesiones de edad pueden ser cualquier cosa, desde lesiones de compensación de trabajadores de edad hasta accidentes automovilísticos o lesiones deportivas de hace años.

Si anteriormente se le otorgaron beneficios de compensación al trabajador por una lesión y ahora está sufriendo un agravamiento o empeoramiento de la lesión original, es posible que no sea elegible para presentar una nueva reclamación de compensación al trabajador, pero es posible que pueda volver a abrir su caso anterior.

Reabrir un caso de compensación laboral por una lesión laboral previa tiene desafíos especiales. Necesitará un abogado con experiencia en lesiones personales para tener la mejor oportunidad de éxito.

La artritis es una afección potencialmente incapacitante que afecta a más de 54 millones de personas en los Estados Unidos. Pero no es una condición limitada a los ancianos.

Dos tercios de los adultos estadounidenses con artritis están en edad de trabajar. Eso es hasta 36 millones de trabajadores con un solo tipo de condición preexistente.

La enfermedad degenerativa de los discos no es una verdadera enfermedad, es un desgaste normal de los discos de amortiguación de la columna vertebral. A medida que envejecemos, esos discos pueden romperse.

Si los discos desgastados comienzan a doler, se denomina enfermedad degenerativa de los discos.

Es posible que no sepa que tiene enfermedad degenerativa del disco hasta que se lastime en el trabajo y se haga radiografías o una tomografía computarizada.

Casi todos los adultos que trabajan, especialmente los trabajadores mayores, aparecerán con algún nivel de degeneración de disco en las exploraciones, lo que lo convierte en una excusa bastante útil para que las compañías de seguros de compensación laboral nieguen sus reclamos por lesiones en la espalda.

Ejemplo: Lesión en la espalda Causada por Cajas de elevación

Un trabajador está cargando cajas en su furgoneta de reparto cuando su lesión preexistente en la espalda se inflama.

No tuvo ningún problema con la espalda cuando se despertó esa mañana. De hecho, ha estado bien desde que se recuperó de su lesión anterior hace dos años.

Por lo tanto, el acto de cargar las cajas es la causa del dolor y la incomodidad del trabajador, no la lesión de espalda previa.

De no ser por la carga de las cajas, la espalda del trabajador no lo lastimaría ni restringiría sus actividades. El desempeño de las tareas del trabajador cargando cajas en la camioneta es la única causa de su nueva lesión.

En la mayoría de los estados, los empleadores contratan empleados «tal cual».»Cuando compra un automóvil usado, y el letrero en la ventana dice, «Vendido como está», eso significa que usted es responsable de pagar el costo de cualquier reparación que pueda necesitar.

Mientras que los seres humanos no son coches, el principio «tal cual» es similar.

Manténgase un paso por delante de la Compañía de Seguros

Las compañías de seguros buscan cualquier razón para negar su reclamo por lesiones. El ajustador de seguros asignado a su reclamo investigará a fondo su historial médico y buscará cualquier evidencia de condiciones preexistentes.

Construya su reclamo de compensación de trabajadores con eso en mente.

Presente su reclamo de compensación de trabajadores de inmediato. No espere a ver si el dolor se alivia o a que su supervisor le diga que presente una reclamación.

Reporte la lesión a su empleador y presente una reclamación de compensación laboral lo antes posible después de una lesión.

Nunca intente ocultar su condición preexistente. Descuidar la divulgación de una condición preexistente puede ser motivo para negar su reclamo.

Por otro lado, no inventes excusas para tus síntomas. Si inmediatamente sintió un dolor agudo en la espalda después de levantar una caja de papel de fotocopiadora, no le diga al médico: «Supongo que los problemas de espalda son de esperar a mi edad.»

Ser detallado y específico. Cuando haga su reclamo, anote exactamente lo que sucedió. Sea específico sobre el dolor que sintió y cómo el incidente del trabajo le causó un dolor diferente a cualquier otro que haya tenido antes.

Repita esos mismos detalles en cada examen médico, y a cada nuevo proveedor de atención médica, es posible que lo vea. Debe dejar en claro constantemente que no tendría su dolor y limitaciones actuales si no fuera por la lesión que sufrió en el trabajo.

Durante la investigación de su reclamo, puede ser diagnosticado por dos o incluso tres médicos, y es posible que deba someterse a un examen médico independiente (IME).

Siempre dele la misma información detallada sobre sus síntomas, nivel de dolor y discapacidad. Informar constantemente de su afección mejora en gran medida las posibilidades de llegar a un consenso entre todos los médicos.

Desafíos a Condiciones preexistentes

La mayoría de los adultos que trabajan han existido el tiempo suficiente para haber tenido algún tipo de lesiones físicas durante su vida. La compañía de seguros analizará detenidamente su historial médico completo con tres preguntas en mente para impugnar la validez de su reclamo.

¿La afección preexistente causó la lesión?

Las lesiones de espalda son una de las razones más comunes para las reclamaciones de compensación de trabajadores. Si un trabajador de la construcción se reventó la espalda mientras levantaba bolsas de mezcla de concreto en el trabajo, es probable que sea elegible para una compensación para trabajadores. Pero supongamos que ese mismo trabajador tuvo una cirugía de rodilla años antes debido a un accidente de vehículo todo terreno.

La compañía de seguros querrá saber si las dos lesiones están relacionadas. Si el trabajador nunca tuvo problemas con la rodilla, probablemente no. Pero si se le cayó la rodilla mientras levantaba, haciendo que se torciera la espalda, es otra historia.

La compañía de seguros luchará para demostrar que el empleador no es responsable de la espalda lesionada del trabajador.

¿Cuándo y cómo se desarrolló la condición preexistente?

Esta vez, digamos que la única condición preexistente del trabajador de la construcción lesionado fue el desgaste en la espalda debido a años de trabajo pesado y trabajo duro. Hasta que se voló la espalda levantando esas bolsas de mezcla de concreto, nunca supo que su columna vertebral se estaba degenerando.

Si el trabajador lesionado no había estado con esta compañía por mucho tiempo, la compañía de seguros aprovechará la oportunidad para decir que la lesión en la espalda del trabajador fue causada por un empleo anterior.

Dependerá de los médicos y abogados del trabajador demostrar que el trabajador no estaría discapacitado por dolor, sino por sus bolsas de mezcla de concreto de elevación ese día mientras realiza sus tareas de trabajo.

¿Es una reclamación de compensación de trabajadores preexistente?

Los reclamos de compensación para trabajadores por lesiones nuevas pueden ser muy difíciles de ganar si el trabajador ha sido pagado previamente por un compensación para trabajadores por una lesión similar, incluso si el reclamo anterior fue con un empleador diferente.

Todos los registros de la reclamación anterior son juego limpio para la compañía de seguros. El desafío para el trabajador lesionado será probar que la lesión anterior se resolvió por completo y no está relacionada con la lesión actual.

Separar las Lesiones Nuevas de las Condiciones Preexistentes

Desea colocar la mayor distancia posible entre su condición anterior y la nueva lesión en el trabajo.

Cuanto mayor sea el porcentaje de dolor, incomodidad y discapacidad de su nueva lesión, menor será la probabilidad de que su reclamo se reduzca como resultado de su condición preexistente.

Cuando hable de su dolor y malestar actual con los médicos, tenga en claro que es muy diferente de cualquier dolor y malestar residual que pueda tener de una lesión preexistente. Hágales saber que no tenía esos síntomas antes de su lesión actual.

Si le dice a los médicos que sus síntomas actuales no son diferentes de los que ha estado experimentando desde su lesión anterior, es probable que su reclamo sea denegado.

Dar información detallada durante los exámenes médicos es muy importante. Explique claramente que no estaba sintiendo dolor o incomodidad por una lesión anterior cuando se produjo su nueva lesión.

Describa cualquier cambio en el tipo de dolor que siente, incluida su frecuencia, intensidad y duración. Dígale al médico cómo la nueva lesión está afectando sus actividades diarias de una manera que no lo ha hecho desde su lesión anterior.

Tiene derecho a Beneficios Médicos y Salariales

Ya sea que su reclamo de compensación laboral actual se base en una nueva lesión o un agravamiento de una condición médica sufrida en un trabajo anterior, tiene derecho a los mismos beneficios médicos y de reemplazo salarial que cualquier otra persona lesionada en el trabajo.

Esto es cierto, ya sea que su lesión anterior se haya curado por completo o no, y siempre y cuando no haya realizado acciones restringidas por su médico.

Ignorar las órdenes de su médico podría ser motivo para una denegación legítima de su nuevo reclamo por lesiones.

Ejemplo: Un mecánico ignora las órdenes del médico

Un mecánico que trabaja para un concesionario de automóviles se lesiona cuando un elevador hidráulico portátil pierde energía y deja caer un automóvil sobre él, rompiéndose gravemente la pierna. Presenta un reclamo de compensación laboral y recibe beneficios médicos completos y de salarios perdidos.

Es puesto en libertad para trabajar, pero su médico le indica que no reanude ni acepte ninguna tarea en la que se ejerza presión indebida sobre su pierna lesionada. El médico le dice específicamente que no trabaje con gatos hidráulicos porque usarlos requiere fuerza en las piernas.

Varias semanas más tarde, se entrevista para un trabajo con un nuevo concesionario. El salario es más alto, pero las tareas incluyen trabajar con un gato hidráulico. Acepta el trabajo de todos modos.

Un día el gato hidráulico que está operando comienza a resbalar. Usa la fuerza de su pierna para evitar que se caiga, y la presión hace que su pierna lesionada se fracture.

El mecánico presenta una nueva reclamación de compensación de trabajadores.

Después de revisar los registros médicos de su lesión laboral anterior, la compañía de seguros niega justificadamente su reclamo porque ignoró las órdenes de su médico.

Algunos estados hacen una distinción adicional con respecto a lesiones anteriores, ya que afectan los beneficios de compensación para trabajadores. En estos estados, si la condición médica preexistente era de una lesión no relacionada con el trabajo, el trabajador no es elegible para los beneficios.

No confíe en el ajustador de seguro de compensación laboral del trabajador para interpretar las leyes laborales y de compensación en su estado.

Tiene mucho en juego y nada que perder de una consulta gratuita con un abogado de compensación laboral sobre su caso de lesiones laborales.

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el Contestador de la Foto

Charles R. Gueli, Esq. es un abogado de lesiones personales con más de 20 años de experiencia legal. Ha sido admitido en el Colegio de Abogados del Estado de Nueva York, y ha sido nombrado Súper Abogado para el área Metropolitana de Nueva York, un honor exclusivo otorgado al cinco por ciento de los mejores abogados. Charles ha trabajado extensamente en las áreas de accidentes automovilísticos,… Leer Más >>

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