Pallas Tiene Tantos Cráteres Que Se Asemeja A Una Pelota De Golf Asteroidal

pallas

los investigadores han determinado que es el objeto con más cráteres en el cinturón de asteroides.

Imagen cortesía de los investigadores

Nuevas observaciones de Pallas, el tercer asteroide más grande del Cinturón Principal, revelan un mundo diminuto que está tan lleno de cráteres que se asemeja a una pelota de golf de alta gama, tal vez un Titleist o un Top-Flite.

«Numerosas características de gran impacto, incluidos varios cráteres con picos centrales, son ubicuas en Pallas, formando una superficie que recuerda a una ‘pelota de golf'», los astrónomos detallan la nota de observaciones en un artículo que aparece en la revista Nature Astronomy.

Las observaciones, realizadas durante un período de dos años por el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile, detectan 36 cráteres de más de 30 kilómetros de diámetro, aproximadamente una quinta parte del diámetro del cráter Chicxulub de la Tierra, cuyo impacto original probablemente mató a los dinosaurios hace 65 millones de años, señala el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). Se cree que algunos tienen hasta 120 km de diámetro. Los cráteres, que cubren alrededor del 10 por ciento de la superficie del asteroide, indican una historia de colisión muy violenta a lo largo de los pocos miles de millones de años de existencia del asteroide.

» La órbita de Pallas implica impactos de muy alta velocidad», dice Michaël Marsset, autor principal del artículo y postdoctorado en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT. «A partir de estas imágenes, ahora podemos decir que Pallas es el objeto con más cráteres que conocemos en el cinturón de asteroides. Es como descubrir un mundo nuevo.»

Aproximadamente una séptima parte del tamaño de nuestra Luna, el MIT informa que durante siglos, los astrónomos han notado que el asteroide orbita a lo largo de una trayectoria significativamente inclinada en comparación con la mayoría de los objetos en el cinturón de asteroides.

Una solución es que la superficie golpeada de Pallas es el resultado de la órbita sesgada del asteroide, dice el MIT. Mientras que la mayoría de los objetos en el cinturón de asteroides viajan aproximadamente a lo largo de la misma trayectoria elíptica alrededor del Sol, la órbita inclinada de Pallas es tal que el asteroide tiene que abrirse paso a través del cinturón de asteroides en un ángulo, dice el instituto.

«Pallas experimenta de dos a tres veces más colisiones que Ceres o Vesta, y su órbita inclinada es una explicación sencilla para la superficie muy extraña que no vemos en ninguno de los otros dos asteroides», dijo Marsset en un comunicado.

El equipo también encontró un gran impacto, de unos 400 kilómetros de ancho, que sus simulaciones indican que podría ser el resultado de una colisión hace unos 1,7 mil millones de años por un objeto de entre 20 y 40 kilómetros de ancho, dice el MIT. Este impacto puede ser responsable de la familia de fragmentos que se ven detrás de Pallas hoy en día, dice el instituto.

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(Instrumento de investigación de Exoplanetas de alto contraste (Espectropolarimétrico), instalado en el Very Large Telescope (VLT) de ESO en el Observatorio Paranal, Chile. Estas vistas asombrosamente detalladas revelan cuatro de los millones de cuerpos rocosos en el cinturón principal de asteroides, un anillo de asteroides entre Marte y Júpiter que separa los planetas rocosos interiores del Sistema Solar de los planetas gaseosos y helados exteriores.

ESO / Vernazza et al.

«La excavación del ecuador podría muy bien relacionarse con la actual familia de fragmentos de Pallas», dijo en un comunicado el coautor del estudio Miroslav Brož, del Instituto Astronómico de la Universidad Carolina de Praga.

Las observaciones también revelaron un punto brillante extremadamente grande en el hemisferio sur de Pallas que podría ser rico en depósitos de sal expuestos después de un impactador antiguo, dice el MIT.

Una prueba de apoyo para esta hipótesis puede provenir de las Gemínidas, una lluvia anual de meteoros terrestres que se cree que son fragmentos del asteroide Faetón, que a su vez se cree que es un fragmento escapado de Pallas, dice el instituto. Los astrónomos han observado durante mucho tiempo un rango de contenido de sodio en las lluvias gemínidas, dice el MIT, que Marsset y sus colegas ahora postulan que puede haberse originado en depósitos de sal dentro de Pallas.

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