Los Británicos Tenían Un Plan Para Lanzar Alimento Para Ganado Con Ántrax Sobre Alemania En 1942

Publicado originalmente en TheDrive

Bajo el nombre en clave oscuramente irónico Operación Vegetariana, el Reino Unido desarrolló un plan para responder en especie si la Alemania nazi desataba un ataque de guerra biológica en la parte continental británica durante la Segunda Guerra Mundial. El temor de que Hitler empleara la guerra bacteriológica era muy real, intensificándose después de la caída de Francia en el verano de 1940, después de lo cual se esperaba que el Reino Unido fuera el próximo objetivo principal de la conquista militar alemana de Europa Occidental.

El Presidente del Comité Bacteriológico en el Reino Unido, Lord Maurice Hankey, instó al Primer Ministro Winston Churchill a examinar la viabilidad de las armas biológicas «para ponernos en condiciones de tomar represalias si tales armas abominables se utilizaran contra nosotros.»Churchill aceptó y estableció un equipo de científicos en Porton Down, un laboratorio de alto secreto en Wiltshire, al suroeste de Inglaterra, para embarcarse en un proyecto que examinara las opciones de represalias, en caso de que alguna vez fuera necesario.

La elección del arma biológica cayó sobre el ántrax. Causado por la bacteria Bacillus anthracis, el ántrax es un agente familiar de guerra biológica. Las esporas de ántrax se producen en la naturaleza y se pueden producir en un laboratorio. Las esporas pueden entregarse en forma de polvos o aerosoles, o a través de alimentos y agua contaminados, y pueden persistir en el medio ambiente durante décadas. Los seres humanos contraen la enfermedad cuando las esporas entran en el cuerpo a través de un corte o raspado (ántrax cutáneo), por inhalación (pulmonar) o por consumo de carne infectada (gastrointestinal). Si bien la pulmonar es la más letal (alrededor del 80% de mortalidad, según la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos), la versión gastrointestinal utilizada para la Operación Vegetariana aún resulta en la muerte entre el 25% y el 75% de los casos. Todas estas cifras dependen de los niveles de exposición y la disponibilidad de antibióticos, que por lo general pueden tratar el ántrax cutáneo.

Las pruebas se llevaron a cabo en la isla Gruinard en la costa norte de Escocia y en Penclawdd frente a la costa galesa. El primero fue bombardeado con esporas de ántrax desde el aire por bombarderos medianos Vickers Wellington, matando a las ovejas residentes de la isla en tres días. Penclawdd, mientras tanto, fue atacado por un Bristol Blenheim en una prueba de seguimiento. El bombardero bimotor entregó un solo dispositivo desde alrededor de 5.000 pies. Su objetivo eran dos líneas de sheep – 60 en todo a favor del viento del punto de impacto. Se encontró que las tres libras de esporas de ántrax líquido solo mataron a dos animales. Sin embargo, después de estos ensayos, el ántrax se consideró 100 veces más efectivo que un agente químico en función del peso.

Enero de 1942 vio el visto bueno para la producción británica de ántrax a gran escala, con el Gabinete de Guerra recomendando simultáneamente que se usara contra Alemania como arma de represalia si Gran Bretaña era atacada usando guerra bacteriológica. Los científicos de Porton Down en 1943 habían producido una reserva operativa de cinco millones de tortas de ganado infectadas con esporas de ántrax. Bajo la Operación Vegetariana, estos serían entregados por bombarderos Avro Lancaster de la Real Fuerza Aérea, 12 en total, que arrojarían la carga mortal sobre el norte de Alemania. Con el objetivo de tierras de cultivo en lugar de centros de población, el plan se planeó para eliminar el ganado vacuno y lechero del país. Además de eliminar una fuente vital de alimentos, la bacteria también se abriría camino en la cadena alimentaria humana que se esperaba que causara muertes de decenas o cientos de miles, si no millones.

El Lancaster era una opción obvia para la misión, si alguna vez hubiera sido sancionado. El tipo de cuatro motores había entrado en servicio en diciembre de 1941 y pasaría a sobresalir tanto como bombardero pesado convencional como en una gama de misiones más no convencionales, incluyendo el lanzamiento de la bomba sísmica «Grand Slam» de 22.000 libras y las bombas de rebote de «Mantenimiento» que rompieron las presas alemanas en los ataques de mayo de 1943.

Por supuesto, Hitler nunca autorizó el uso de la guerra biológica por razones que nunca se han explicado completamente. Se ha especulado que podría haber tenido aversión a la guerra bacteriológica basada en su experiencia de ser gaseado en la Primera Guerra Mundial o su fobia a los microbios. Sin embargo, los nazis llevaron a cabo investigaciones en esta área, incluido el establecimiento de un instituto entomológico para estudiar la fisiología y el control de los insectos que infligen daño a los seres humanos.

El ántrax británico almacenado en el marco de la Operación Vegetariana fue finalmente destruido al final de la guerra — todas menos dos cajas de tortas de ganado infectadas fueron incineradas. No está claro qué fue del resto, pero las esporas que contenían aún se consideraron efectivas a partir de 1955.

La derrota de la Alemania nazi no fue el fin del interés británico en la guerra biológica. Por el contrario, con el comienzo de la Guerra Fría, la atención se centró ahora en la Unión Soviética, que había comenzado sus propios experimentos en el campo antes de la Segunda Guerra Mundial y que había capturado una instalación de armas biológicas japonesas en Manchuria.

El efecto de las pruebas de ántrax en las islas Británicas fue dramático y duradero, incluidos informes de muertes de ganado en el continente escocés después de que un cadáver de oveja infectado de Gruinard fuera arrastrado a una playa. Según el relato oficial de Porton Down, la isla de una milla de largo no se descontaminó completamente hasta 1986, después de un minucioso proceso de esterilización en medio de la creciente presión pública.

Isla Gruinard, Hébridas Interiores. Utilizado como Sitio de Prueba de Ántrax en la Segunda Guerra Mundial y en cuarentena durante 48 años. (Getty Images) foto.Twitter.com / D0jtP9IULp

– PictureThis Scotland (@74frankfurt) Julio 5, 2020

Hoy en día, Porton Down sigue desempeñando un papel en las armas biológicas y químicas, en lugar de desarrollarlas para su uso potencial en tiempos de guerra, ahora tiene la tarea de desarrollar contramedidas. También fue un foco de atención a raíz del envenenamiento por agente nervioso del ex oficial militar ruso y doble agente Sergei Skripal y su hija, Yulia Skripal, en la cercana Salisbury en marzo de 2018.

La Operación Vegetariana, cuyos detalles permanecieron durante muchos años en los Archivos Nacionales clasificados, es claramente uno de los planes más extremos ideados por los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial, pero es un claro recordatorio del tipo de pensamiento en los niveles militares más altos durante uno de los períodos más oscuros de la historia de Europa.

el Personal de la Escritora Miembro desde agosto 24, 2020

Colaborador

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.