Investigadores de Abbott Descubren la Primera Nueva Cepa del VIH en 20 Años

Mediante el uso de secuenciación genética de vanguardia, un equipo de investigadores de los Laboratorios Abbott descubrió una nueva cepa del VIH, la primera vez que se identifica un nuevo subtipo del VIH-1 en casi 20 años.

La investigación de Abbott marca la primera vez que se identifica un nuevo subtipo del virus VIH del «Grupo M» desde que se establecieron las directrices para clasificar nuevas cepas de VIH en el año 2000. Los virus del Grupo M son responsables de la pandemia mundial, que se remonta a la República Democrática del Congo en el África Subsahariana, dijo Abbott. Los hallazgos de la investigación de Abbott se han publicado en el Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes (JAIDS).

En su anuncio de descubrimiento, Abbott dijo que tres casos de un nuevo subtipo de VIH deben ser descubiertos de forma independiente. Para esta nueva cepa en particular, Abbott dijo que las dos primeras muestras de este subtipo se descubrieron inicialmente en el Congo en las décadas de 1980 y 1990. La tercera muestra se recolectó en 2001, dijo Abbott, pero había sido difícil secuenciarla debido a la cantidad de virus en la muestra y la tecnología existente. Las nuevas técnicas de secuenciación desarrolladas por los científicos de Abbott permitieron a los investigadores «acercarse» a la porción de la muestra con el virus del VIH para secuenciarla y completar el genoma.

«Identificar nuevos virus como este es como buscar una aguja en un pajar», dijo en un comunicado Mary Rodgers, directora del Programa Global de Vigilancia Viral, Diagnóstico de Abbott y una de las autoras del estudio. «Al avanzar en nuestras técnicas y utilizar tecnología de secuenciación de última generación, estamos sacando la aguja con un imán. Este descubrimiento científico puede ayudarnos a asegurar que estamos deteniendo nuevas pandemias en su camino.»

Con el nuevo descubrimiento, Abbott está poniendo la nueva cepa a disposición de los investigadores para que pueda ser evaluada para el desarrollo de posibles nuevos tratamientos. Desde el comienzo de la epidemia mundial de SIDA, más de 75 millones de personas han contraído el VIH. Sin embargo, con el desarrollo de nuevos medicamentos y tratamientos, más de 37,9 millones de personas pueden controlar su virus y seguir viviendo vidas productivas.

En los últimos años se han introducido en el mercado una serie de nuevos tratamientos para el VIH, incluido el Pifeltro de Merck, aprobado en combinación con otros medicamentos antirretrovirales, y Delstrigo para pacientes con VIH-1 que están cambiando de un régimen antirretroviral estable y cuyo virus está suprimido. Gilead Sciences también obtuvo la aprobación de Descovy para profilaxis previa a la exposición al VIH. También hay una serie de nuevos tratamientos en las tuberías de las empresas, como la combinación de dos medicamentos de ViiV, cabotegravir y rilpivirina de Janssen. Otras opciones de tratamiento, como los trasplantes de médula ósea con tecnología CRISPR y la regulación de la proteína BRD4, también están en estudio como un medio para tratar y potencialmente curar la enfermedad.

Carole McArthur, profesora de los departamentos de ciencias orales y craneofaciales de la Universidad de Missouri y una de las autoras del estudio de Abbott, dijo que es importante comprender que los virus ya no están contenidos en un solo lugar debido a que viven en un mundo cada vez más conectado. McArthur dijo que para poner fin a la pandemia del VIH, la comunidad de salud debe «pensar más que este virus en constante cambio y utilizar los últimos avances en tecnología y recursos para monitorear su evolución.»

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