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Un nuevo artículo en la revista Geophysical Research Letters sugiere que la redistribución de la masa oceánica total de la pérdida de masa de hielo y el almacenamiento de agua en tierra está causando que «el fondo oceánico se desplome elásticamente.»

Un equipo de investigadores de la Universidad de Delft y la Universidad de Tasmania utilizó estimaciones de redistribución de masas para concluir que las estimaciones pasadas de aumento del nivel del mar son demasiado conservadoras y que para aumentar su precisión, el efecto de la deformación del fondo oceánico debe tenerse en cuenta, ya sea basándose en estimaciones modeladas de cambio de masa oceánica, o utilizando observaciones más directas.

Los investigadores encontraron que de 1993 a 2014, «el cambio de nivel del mar geocéntrico promedio global resultante es un 8% menor que la contribución baristática. En el dominio de la altimetría, la diferencia es de aproximadamente el 5%, y debido a este efecto, el aumento baristático del nivel del mar se subestimará en más de 0,1 mm/año.»

Y esa diferencia global es leve en comparación con algunas ubicaciones regionales, como en el Océano Ártico y el Pacífico Sur.

El problema proviene de cómo hemos medido el aumento del nivel del mar en el pasado. El tipo de cambio del nivel del mar medido tanto por los medidores de marea como por la altimetría satelital es relativo al centro de masa de la Tierra, lo que significa que «las estimaciones medias mundiales del nivel del mar derivadas de la altimetría no observarán el aumento del volumen oceánico debido al hundimiento del fondo oceánico. . .»

Lo que podríamos medir, dicen, es el cambio del nivel del mar en relación con el fondo oceánico local. Después de todo, el hundimiento elástico del fondo marino está bien definido y los autores dicen que «la incertidumbre de la corrección se debe en gran medida a las incertidumbres en la redistribución de masas.

Como resultado, los autores concluyen que » la deformación del fondo oceánico debe considerarse cuando se observan cambios regionales en el nivel del mar en un marco de referencia geocéntrico.»

Una fuente de esta información son los satélites del Experimento de Recuperación de la Gravedad gemela y el Clima (GRACE), que permiten estimaciones mundiales y regionales más detalladas de los cambios en la masa oceánica y la comparación con los cambios en el nivel del mar.

 grl56685 fig 0004 Efectos medios globales y promedios de cuenca de la redistribución de masas actual sobre el cambio relativo y geocéntrico observado del nivel del mar. La línea continua representa la señal espacial promedio sobre cada región. La línea discontinua («TG rec») representa reconstrucciones del medidor de marea basadas en el método de la estación virtual utilizando las ubicaciones de los medidores de marea 627 PSMSL. El dominio de altimetría consiste en los océanos globales, limitados por una latitud de ±66∘. Para la estimación de la estación virtual del dominio de altimetría, se utilizan todas las regiones, excepto la región del Océano Ártico. Crédito de la imagen: Frederikse, T., Riva, R. E. M., & King, M. A. (2017)

Artículo original: Frederikse, T., Riva, R. E. M., & King, M. A. (2017). Deformación del fondo oceánico debido a la redistribución de masas actual y su impacto en las observaciones del nivel del mar. Geophysical Research Letters, 44. doi.org/10.1002/2017GL075419

Por Greg Leatherman, ECO Magazine

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