Cattedrale di Palermo

Una fiesta de patrones geométricos, almenas en ziggurat, cúpulas de maiolica y arcos ciegos, la catedral de Palermo ha sufrido estéticamente a causa de múltiples remodelaciones a lo largo de los siglos, pero sigue siendo un excelente ejemplo del estilo arquitectónico árabe-normando único de Sicilia. El interior, aunque impresionante en escala, es esencialmente una concha de mármol cuyas características más interesantes son las tumbas reales normandas (a la izquierda al entrar), el tesoro (hogar de la corona del siglo XIII con incrustaciones de gemas de Constanza de Aragón) y las vistas panorámicas desde el techo.

La construcción comenzó en 1184 a instancias del arzobispo de Palermo, Walter del Molino (Gualtiero Offamiglio), un inglés que fue tutor de Guillermo II. Walter tenía un gran poder y tenía fondos ilimitados a su disposición, pero con la construcción de la magnífica catedral de Monreale sintió que su poder disminuía. Su solución fue ordenar la construcción de una catedral igualmente magnífica en Palermo. Fue erigida en el lugar de una mezquita del siglo IX (construida sobre una antigua capilla); un detalle de la decoración original de la mezquita es visible en el porche sur, donde una columna está inscrita con un pasaje del Corán. Las proporciones de la catedral y la grandeza de su exterior se convirtieron en una declaración de la lucha de poder entre la Iglesia y el trono que se producía en ese momento, una situación potencialmente peligrosa que se vio atenuada por la muerte de Walter (en 1191), que le impidió ver (y presumir) el edificio terminado.

Desde entonces, la catedral ha sido muy alterada, a veces con gran éxito (como en el pórtico de tres arcos del siglo XV de Antonio Gambara, que tardó 200 años en completarse y se convirtió en una obra maestra de la arquitectura gótica catalana), y a veces con resultados menos afortunados (como en la torpe cúpula de Ferdinando Fuga, añadida entre 1781 y 1801). Afortunadamente, la obra de Fuga no se extendió al exterior oriental, que todavía está adornado con los exóticos diseños entrelazados de la catedral original de Walter. La fachada suroeste se colocó en los siglos XIII y XIV, y es un hermoso ejemplo de artesanía local en estilo gótico. La entrada de la catedral, a través de los tres magníficos arcos de Gambara, está coronada por jardines y una estatua de Santa Rosalía, una de las santas patronas de Palermo. Una hermosa decoración de intarsia pintada sobre los arcos representa el árbol de la vida en una compleja composición geométrica de estilo islámico de 12 redondeles que muestran frutas, seres humanos y todo tipo de animales. Se cree que data de 1296.

A la izquierda al entrar en la catedral, el Área Monumental alberga varias tumbas reales normandas, que contienen los restos de dos de los más grandes gobernantes de Sicilia: Roger II (atrás a la izquierda) y Federico II de Hohenstaufen (adelante a la izquierda), así como Enrique VI y Guillermo II. El tesoro de la catedral alberga una pequeña colección de joyas de la época normanda y reliquias religiosas. Lo más extraordinario es la fabulosa corona de Constanza de Aragón del siglo XIII (esposa de Federico II), hecha por artesanos locales en fina filigrana de oro y con incrustaciones de gemas. Tesoros más extraños incluyen el diente y las cenizas de Santa Rosalía, guardados aquí en relicarios de plata.

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