'Eines der größten menschlichen Experimente in der Geschichte' wurde an ahnungslosen Bewohnern von San Francisco durchgeführt

 San Francisco Nebel
Der Nordturm der Golden Gate Bridge ist am 8. September 2013 in San Francisco von Nebel umgeben.
Justin Sullivan / Getty Images

San Franciscos Nebel ist berühmt, besonders im Sommer, wenn die Wetterbedingungen die charakteristische Kühldecke bilden, die über der Bay Area liegt.

Aber eine Tatsache, die viele vielleicht nicht über den Nebel von San Francisco wissen, ist, dass das US-Militär 1950 einen Test durchführte, um zu sehen, ob es verwendet werden könnte, um eine biologische Waffe in einem „simulierten Keimkriegsangriff“ zu verbreiten.“ Dies war nur der Beginn vieler solcher Tests im ganzen Land, die jahrelang geheim gehalten wurden.

Der Test war ein Erfolg, wie Rebecca Kreston im Discover Magazine erklärt, und „eines der größten menschlichen Experimente in der Geschichte.“

Aber, wie sie schreibt, war es auch „eine der größten Straftaten des Nürnberger Kodex seit seiner Gründung.“

Der Kodex legt fest, dass für Forschungsteilnehmer eine „freiwillige Einwilligung nach Aufklärung“ erforderlich ist und dass Experimente, die zum Tod oder zu schweren Verletzungen führen können, nicht akzeptabel sind.

Die ahnungslosen Einwohner von San Francisco konnten dem Keimkriegstest des Militärs sicherlich nicht zustimmen, und es gibt gute Beweise dafür, dass er den Tod von mindestens einem Einwohner der Stadt, Edward Nevin, und von 10 anderen verursacht haben könnte.

Dies ist eine verrückte Geschichte; eine, die so aussieht, als müsste es eine Verschwörungstheorie sein. Eine Internetrecherche wird viele Fehlinformationen und unglaubliche Vermutungen über diese Experimente aufdecken. Aber der Kern dieser unglaublichen Geschichte ist dokumentiert und wahr.

‚A successful biological warfare attack‘

Alles begann Ende September 1950, als ein Marineschiff innerhalb weniger Tage mit riesigen Schläuchen einen Nebel aus zwei Arten von Bakterien, Serratia marcescens und Bacillus globigii — beide damals für harmlos gehalten — in den Nebel sprühte, wo sie verschwanden und sich über die Stadt ausbreiteten.

„Es wurde festgestellt, dass ein erfolgreicher BW-Angriff auf dieses Gebiet vom Meer aus gestartet werden kann und dass wirksame Dosierungen über relativ große Gebiete erzeugt werden können“, schloss ein später freigegebener Militärbericht, der vom Wall Street Journal zitiert wurde.

Erfolgreich in der Tat, so Leonard Cole, der Direktor des Terrormedizin- und Sicherheitsprogramms an der Rutgers New Jersey Medical School. Sein Buch „Clouds of Secrecy“ dokumentiert die geheimen Biowaffentests des Militärs über besiedelten Gebieten. Cole schrieb:

Fast ganz San Francisco erhielt 500 Partikelminuten pro Liter. Mit anderen Worten, fast jeder der 800.000 Menschen in San Francisco, die mit normaler Atemfrequenz (10 Liter pro Minute) der Wolke ausgesetzt waren, atmete während der mehreren Stunden, in denen sie in der Luft blieben, 5.000 oder mehr Partikel pro Minute ein.

Dies war einer der ersten, aber bei weitem nicht der letzte dieser Art von Tests.

 Überfüllte New Yorker U-Bahn

Flickr / Roman Kruglov

Tests umfassten die großflächige Freisetzung von Bakterien im New Yorker U-Bahn-System, auf dem Pennsylvania Turnpike und im National Airport.

In den nächsten 20 Jahren würde das Militär 239 „Keimkrieg“ -Tests über besiedelten Gebieten durchführen, laut Nachrichtenberichten aus den 1970er Jahren (nachdem die geheimen Tests enthüllt worden waren) in der New York Times, der Washington Post, Associated Press und anderen Publikationen (über Lexis-Nexis) und auch detailliert in Kongressaussagen aus den 1970er Jahren.

Diese Tests beinhalteten die großflächige Freisetzung von Bakterien im New Yorker U-Bahn-System , auf dem Pennsylvania Turnpike, und in National Airport etwas außerhalb von Washington, DC.

In einer Kongressaussage von 1994 sagte Cole, dass nichts davon der Öffentlichkeit offenbart worden sei, bis eine Zeitungsgeschichte von 1976 die Geschichte einiger der ersten Experimente enthüllte — obwohl zumindest ein Unterausschuss des Senats 1975 laut einem Newsday-Bericht von 1995 Aussagen über Experimente in New York City gehört hatte.

Ein mysteriöser Tod

Als Edward Nevin III, der Enkel des 1950 verstorbenen Edward Nevin, von einem dieser frühen Tests in San Francisco las, verband er die Geschichte mit dem Tod seines Großvaters an einer mysteriösen bakteriellen Infektion. Er begann zu versuchen, die Regierung davon zu überzeugen, mehr Daten über diese Experimente preiszugeben. 1977 veröffentlichten sie einen Bericht, in dem sie mehr über diese Aktivität berichteten.

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Serratia marcescens färbt Brot rot, wenn eine Bakterienkolonie wächst.
Dbn / Wikimedia Commons

1950 erholte sich der erste Edward Nevin von einer Prostataoperation, als er plötzlich an einer schweren Harnwegsinfektion erkrankte, die Serratia marcescens enthielt, das theoretisch harmlose Bakterium, das dafür bekannt ist, Brot rot zu färben. Die Bakterien waren Berichten zufolge noch nie zuvor im Krankenhaus gefunden worden und waren in der Bay Area (und in Kalifornien im Allgemeinen) selten.

Die Bakterien breiteten sich in Nevins Herz aus und er starb einige Wochen später.

Weitere 10 Patienten tauchten in den nächsten Monaten im Krankenhaus auf, alle mit Lungenentzündungssymptomen und der seltsamen Anwesenheit von Serratia marcescens. Sie alle erholten sich.

Nevins Enkel versuchte, die Regierung wegen unrechtmäßigen Todes zu verklagen, aber das Gericht entschied, dass die Regierung gegen eine Klage wegen Fahrlässigkeit immun war und dass sie berechtigt waren, Tests ohne Wissen der Probanden durchzuführen. Laut dem Wall Street Journal gab die Armee an, dass Infektionen im Krankenhaus aufgetreten sein müssen, und der US-Anwalt argumentierte, dass sie Tests in einem besiedelten Gebiet durchführen müssten, um zu sehen, wie sich ein biologischer Wirkstoff auf dieses Gebiet auswirken würde.

Im Jahr 2005 erklärte die FDA, dass „Serratia marcescens Bakterien … kann bei Patienten mit geschwächtem Immunsystem schwere, lebensbedrohliche Erkrankungen verursachen.“ Die Bakterien sind seit den 1950er Jahren in einigen anderen Gesundheitskrisen in der Bay Area aufgetaucht, so der San Francisco Chronicle, was zu Spekulationen führte, dass das ursprüngliche Sprühen eine neue mikrobielle Population in der Region etabliert haben könnte.

Während Nevin seine Klage verlor, sagte er später, wie von Cole zitiert, „Zumindest sind wir uns alle bewusst, was passieren kann, sogar in diesem Land … Ich hoffe nur, dass die Geschichte nicht vergessen wird.“

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