Wissenschaftler benennen neue Fischarten in Hawaiis Papahanaumokuakea nach Obama

HONOLULU — Beim Tauchen zwischen den Tiefseekorallen des Pazifiks im Juni hat der Meeresbiologe Richard Pyle einen winzigen Fisch von der Größe eines Spielzeugrennwagens ausspioniert. Googly-eyed und erröten rosa, die Kreatur trug einen prominenten Fleck von bläulich rot auf der Rückseite seiner Rückenflosse.

Für Pyles fachkundiges Auge war es eine eigenartige Markierung, die der Forscher im Bishop Museum auf Hawaii noch nie gesehen hatte. Fasziniert sammelte er die Fische zur sorgfältigen Untersuchung an der Wasseroberfläche, wo er sich auch mit Kollegen an Bord eines Forschungsschiffs der National Oceanic and Atmospheric Administration beriet.

„Es war einer dieser Eureka-Momente“, sagte er diese Woche. Und er und alle anderen waren überzeugt: Die Kreatur, die gerade aus den fernen, selten erforschten Tiefen des Papahanaumokuakea Marine National Monument geschnappt wurde, war in der Tat eine neue Art.

Aber wie soll man es nennen? Pyle entschied, dass der auffällige rote Fleck, der ursprünglich seine Aufmerksamkeit erregt hatte, wie das Logo von Barack Obamas Präsidentschaftskampagne 2008 aussah — obwohl er zugab, „dass es viel Fantasie braucht, um diese Ähnlichkeit zu sehen.“

Obamas Heimatstaat hat während seiner Präsidentschaft nichts zu seinen Ehren benannt. Das ändert sich am Mittwoch, als Pyle und zwei Kollegen offiziell das neueste Mitglied der Basslet-Familie Tosanoides obama überspielen.

Wie die Obamas die Art und Weise veränderten, wie wir amerikanische Erstfamilien sehen

Pyle, der NOAA-Wissenschaftler Randall Kosaki und das Gründungsmitglied der Association for Marine Exploration, Brian Greene, fanden die Art während eines Tauchgangs vor dem Kure-Atoll, der nördlichsten hawaiianischen Insel, 1.200 Meilen nordwestlich von Honolulu. Ein Teil ihrer Motivation für seinen Namen war es, den Präsidenten davon zu überzeugen, das Marine Monument zu erweitern, das Präsident George W. Bush vor einem Jahrzehnt geschaffen hat.

Ende August vervierfachte Obama die Größe von Papahanaumokuakea auf 582.578 Quadratmeilen und machte es damit zum größten Schutzgebiet der Welt. Kommerzielle Fischerei und andere Rohstoffaktivitäten sind im gesamten Denkmal verboten.

Die Forscher baten den 44. Präsidenten nicht um Erlaubnis, bevor sie den Namen der Internationalen Kommission für Zoologische Nomenklatur zur Genehmigung vorlegten, und vier weitere Arten wurden bereits nach ihm benannt. Dazu gehören eine Falltürspinne, ein gesprenkelter Süßwasserdarter, ein parasitischer Wurm und eine ausgestorbene Eidechse.

Obamas unmittelbarer Vorgänger wurde auch von der wissenschaftlichen Gemeinschaft anerkannt. Im Jahr 2005 nannten zwei ehemalige Cornell University Entomologen einen neu entdeckten Schleimpilzkäfer Agathidium bushi, nach Bush, und zwei andere Insekten für Vizepräsident Richard B. Cheney und Verteidigungsminister Donald H. Rumsfeld.

Die Entomologen betonten, dass sie es als Zeichen des Respekts für die GOP-Führer meinten, und Pyle sagte, das gleiche Gefühl gelte für Obamas Fisch. Er und seine Kollegen haben die Ankündigung zeitlich auf Obamas letzten Urlaub auf Oahu als Präsident abgestimmt.

„Es ist definitiv eine Ehre, keine Beleidigung, auf unserer Seite“, sagte Pyle.

Tosanoides obama (oben links) erscheint neben dem vermuteten Weibchen (unten rechts, nicht gesammelt) unmittelbar vor der Sammlung des Holotyps vor dem Kure-Atoll, nordwestliche Hawaii-Inseln. (Richard L. Pyle / Bishop Museum)

Tosanoides obamas Verbindung zu Obamas Vermächtnis ist ziemlich solide: Es ist der einzige Fisch, von dem bekannt ist, dass er ausschließlich innerhalb der Grenzen des Papahanaumokuakea lebt.

Seit Juni haben Wissenschaftler nur fünf von ihnen entlang der Kalksteinvorsprünge alter Küstenlinien lokalisiert. Wissenschaftler sagen, dass es Grund zu der Annahme gibt, dass die primäre Population des Fisches unterhalb der 300-Fuß-Tiefe existiert, die von Tauchern sicher erkundet werden kann, was ein Grund dafür sein könnte, dass Forscher erst jetzt anfangen, ihnen zu begegnen.

Obwohl ihre zierliche Größe sie zu einem perfekten Snack für größere Fische macht, die Papahanaumokuakeas Tiefen durchstreifen, schwimmen diese Planktonfresser in Stille, was sie vor Raubtieren schützt.

„Es ist ein schwieriger Ort, ein kleiner Fisch zu sein“, sagte Pyle. „Große Fische werden diese Jungs wie Popcorn essen.“

Viele Wissenschaftler hatten auf die Erweiterung des Denkmals gedrängt, weil es dort zusätzlichen Schutz für Arten bieten würde, die durch Klimawandel, Fischerei und andere Bedrohungen gefährdet sind. Ohne zusätzliche Einschränkungen, warnten sie, könnte der Bergbau am Meeresboden stattfinden und die lebendigen Korallenriffe der Region schädigen.

Die nordwestlichen Hawaiianischen Inseln — die seit 1909 von sieben Präsidenten bundesstaatliche Schutzmaßnahmen erhalten haben — sind mit mehr als 14 Millionen Vögeln aus 22 Arten der größte Sammelplatz für Seevögel auf dem Planeten. Sie sind auch die Heimat von fast allen Laysan-Albatrossen und gefährdeten hawaiianischen Mönchsrobben, zusammen mit einer Vielzahl von Haiarten und dem ältesten bekannten lebenden Tier der Welt, einer schwarzen Koralle, die schätzungsweise 4.500 Jahre alt ist.

Kosaki bemerkte, dass, weil der neu entdeckte Fisch den äußeren Rand einer ausgedehnten Reihe von Atollen und Inseln bewohnt, ein schweres Korallenbleichereignis bedeuten würde, „dass es keinen nächsten Ort oder nächsten Plan“ für die Wiederbesiedlung der Art gibt.

Hawaiis aquatische Vielfalt wurde seit weit über einem Jahrhundert sorgfältig untersucht, was die Entdeckung neuer Arten in seinen Gewässern äußerst ungewöhnlich macht. Aber das ändert sich, da Forscher fortschrittliche Tauchausrüstung verwenden, um viel tiefer zu tauchen.

Die NOAA hat sechs Forschungsexpeditionen nach Papahanaumokuakea durchgeführt. Kosaki sagte, die Teams hätten 75 Algenarten zurückgebracht, die für die Wissenschaft wahrscheinlich neu sind. Sie fangen gerade an, sie zu katalogisieren.

„Es ist ein bisschen wie die neue Grenze“, sagte er. „Sie tauchen an Riffen, die noch kein Mensch gesehen hat.“

Eilperin berichtet aus Washington

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