Pallas ist so stark kraterartig, dass es einem asteroidalen Golfball ähnelt

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forscher haben festgestellt, dass es sich um das am stärksten kraterartige Objekt im Asteroidengürtel handelt.

Bild mit freundlicher Genehmigung der Forscher

Neue Beobachtungen von Pallas, dem drittgrößten Asteroiden im Hauptgürtel, zeigen eine winzige Welt, die so pockennarbig mit Kratern ist, dass sie einem High-End-Golfball ähnelt, vielleicht einem Titleist oder einem Top-Flite.

„Zahlreiche große Einschlagmerkmale, darunter mehrere Krater mit zentralen Gipfeln, sind auf Pallas allgegenwärtig und bilden eine Oberfläche, die an einen „Golfball“ erinnert“, schreiben Astronomen in einem Artikel in der Zeitschrift Nature Astronomy.

Die Beobachtungen, die über einen Zeitraum von zwei Jahren vom Very Large Telescope (VLT) der Europäischen Südsternwarte (ESO) in Chile gemacht wurden, zeigen 36 Krater mit einem Durchmesser von mehr als 30 Kilometern – etwa ein Fünftel des Durchmessers des Chicxulub—Kraters der Erde, dessen ursprünglicher Einschlag die Dinosaurier wahrscheinlich vor 65 Millionen Jahren getötet hat, stellt das Massachusetts Institute of Technology (MIT) fest. Einige sind vermutlich so groß wie 120 km im Durchmesser. Die Krater, die etwa 10 Prozent der Oberfläche des Asteroiden bedecken, weisen auf eine sehr heftige Kollisionsgeschichte im Laufe der wenigen Milliarden Jahre des Bestehens des Asteroiden hin.

„Pallas’Umlaufbahn impliziert sehr schnelle Einschläge“, sagt Michaël Marsset, Hauptautor der Arbeit und Postdoc am Department of Earth, Atmospheric and Planetary Sciences des MIT. „Aus diesen Bildern können wir jetzt sagen, dass Pallas das kraterreichste Objekt ist, das wir im Asteroidengürtel kennen. Es ist, als würde man eine neue Welt entdecken.“

Etwa ein Siebtel der Größe unseres Mondes, MIT berichtet, dass Astronomen seit Jahrhunderten bemerkt haben, dass der Asteroid im Vergleich zu den meisten Objekten im Asteroidengürtel eine deutlich geneigte Bahn umkreist.

Eine Lösung ist, dass Pallas ‚raue Oberfläche ein Ergebnis der schiefen Umlaufbahn des Asteroiden ist, sagt MIT. Während sich die meisten Objekte im Asteroidengürtel ungefähr auf derselben elliptischen Bahn um die Sonne bewegen, ist Pallas ‚geneigte Umlaufbahn so, dass sich der Asteroid schräg durch den Asteroidengürtel schlagen muss, sagt das Institut.

„Pallas erlebt zwei- bis dreimal mehr Kollisionen als Ceres oder Vesta, und seine geneigte Umlaufbahn ist eine einfache Erklärung für die sehr seltsame Oberfläche, die wir auf keinem der beiden anderen Asteroiden sehen“, sagte Marsset in einer Erklärung.

Das Team fand auch einen großen Einschlag von etwa 400 Kilometern Breite, von dem ihre Simulationen zeigen, dass er das Ergebnis einer Kollision vor etwa 1, 7 Milliarden Jahren mit einem Objekt zwischen 20 und 40 Kilometern Breite sein könnte, sagt MIT. Dieser Einfluss könnte für die Familie der Fragmente verantwortlich sein, die heute hinter Pallas zu sehen sind, sagt das Institut.

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( Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch) Instrument, installiert am Very Large Telescope (VLT) der ESO am Paranal-Observatorium in Chile. Diese auffallend detaillierten Ansichten zeigen vier der Millionen von felsigen Körpern im Asteroidengürtel, einem Ring von Asteroiden zwischen Mars und Jupiter, der die felsigen inneren Planeten des Sonnensystems von den gasförmigen und eisigen äußeren Planeten trennt.

ESO/Vernazza et al.

“ Die Äquatorgrabung könnte sich sehr gut auf die aktuelle Pallas-Fragmentfamilie beziehen „, sagte Studienkoautor Miroslav Brož vom Astronomischen Institut der Karls-Universität in Prag in einer Erklärung.

Die Beobachtungen zeigten auch einen extrem großen hellen Fleck in Pallas ’südlicher Hemisphäre, der reich an Salzablagerungen sein könnte, die nach einem alten Impaktor freigelegt wurden, sagt MIT.

Ein unterstützender Beweis für diese Hypothese könnte von den Geminiden stammen — einem jährlichen Schauer von Erdmeteoren, von denen angenommen wird, dass sie Fragmente des Asteroiden Phaethon sind, von dem selbst angenommen wird, dass er ein entkommenes Fragment von Pallas ist, sagt das Institut. Astronomen haben lange eine Reihe von Natriumgehalt in den Geminiden Duschen festgestellt, sagt MIT, die Marsset und seine Kollegen jetzt postulieren können aus Salzablagerungen innerhalb von Pallas entstanden.

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