Optograms and criminology: science, news reporting, and fanciful novels

Eine hartnäckige urbane Legende aus dem neunzehnten Jahrhundert war die Vorstellung, dass fotoähnliche Bilder des zuletzt gesehenen Objekts oder der zuletzt gesehenen Person in den Augen der Toten erhalten bleiben würden. Diese populäre Vorstellung folgte technologischen Entwicklungen (Daguerreotypie und Ophthalmoskop), die ein grundlegendes Verständnis der Netzhautphysiologie um Jahrzehnte vorwegnahmen. Von 1876 bis 1877 beschrieb Boll das photochemische Bleichen der Netzhaut und erzeugte ein rohes Netzhautbild, das nach dem Tod eines Versuchstiers kurz sichtbar blieb. Von 1877 bis 1881 arbeitete Kühne die Prozesse der photochemischen Transduktion aus und schuf komplexere Netzhautbilder oder „Optogramme“, die nach dem Tod von Versuchstieren unter besonderen Laborbedingungen sichtbar waren. 1880 meldete Kühne das erste menschliche „Optogramm“, als er nach der staatlichen Hinrichtung eines verurteilten Mörders die Augen untersuchte. Obwohl die Arbeit dieser Physiologen das öffentliche Interesse an der „Optographie“ als potenziellem Instrument für forensische Untersuchungen steigerte, kamen Kühne und sein Schüler Ayres nach einer umfangreichen Reihe von Untersuchungen zu dem Schluss, dass die Optographie für diesen Zweck niemals nützlich sein würde. Dennoch, wegen der vorherigen verlockenden Ergebnisse, Optographie wurde zu einer häufigen Überlegung in spekulativen Nachrichtenberichten über sensationelle ungelöste Morde, und als Handlungsinstrument in Werken der Fiktion, einige ziemlich fantastisch. Zu den fiktiven Darstellungen gehörten Werke von Rudyard Kipling und Jules Verne. Trotz der Verurteilung der Optographie für forensische Untersuchungen durch Kühne, und von zahlreichen Ärzten, Die breite Öffentlichkeit und die Massenmedien drängten bis weit in das zwanzigste Jahrhundert hinein auf die Untersuchung der Netzhaut von Mordopfern, besonders in hochkarätigen ungelösten Fällen.

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