Optischer Telegraph (Semaphore System)

Der Semaphore Optical Telegraph wurde 1792 von den Brüdern Chappe in Frankreich erfunden. Claude Chappe, der Haupterfinder, nannte dieses Gerät zuerst einen Tachygraphen, der schnell schreibt. Es wurde schließlich in Telegraph umbenannt, das, was aus der Ferne schreibt, von der französischen Armee, die das Semaphortelegraphensystem zur Koordination im Kampf verwendete. Die etymologische Geschichte dieser Technologie legt nahe, dass sie große Durchbrüche in Bezug auf Geschwindigkeit und geografische Reichweite für Kurzform-, Langstrecken- und textbasierte Nachrichten ermöglichte.

Das Semaphortelegraphensystem bestand aus Türmen, die jeweils zwei Arme hatten, die durch einen Querarm verbunden waren und von Riemenscheiben und Rädern gesteuert wurden. Der Bediener des Semaphortelegraphen würde Nachrichten weiterleiten, indem er die Positionen der Arme physisch anpasste. Armpositionen wurden vom Bediener im nächsten Turm, der ein Teleskop und ein Semaphor-System-Codebuch verwendete, dekodiert und in Text transkribiert. Der Bediener würde dann diesen Vorgang wiederholen, um die Nachricht an den nächsten Turm weiterzuleiten. Nachrichten konnten von Turm zu Turm weitergeleitet werden, bis sie ihr endgültiges Ziel erreichten. Da es sich um eine inhärent visuelle Technologie handelte, waren die Türme etwa 25 km voneinander entfernt, um die Sichtlinie aufrechtzuerhalten.

Der Semaphortelegraph war das erste mechanische System für die Fernkommunikation, das erfunden wurde. Es war Mitte des 19.Jahrhunderts in Frankreich weit verbreitet und umfasste in seiner Blütezeit „534 Stationen, die mehr als 5.000 km zurücklegten“ (Schofield, 2013). Dieses System reduzierte die Zeit, die benötigt wurde, um eine Nachricht von Paris an die Landesgrenzen zu senden, von drei auf vier Tage auf drei auf vier Stunden (Schofield, 2013). Andere Länder wie Schweden, Großbritannien und Spanien entwickelten umfangreiche Netzwerke, die manchmal alternative Signalmechanismen und -codes verwendeten, aber demselben Prinzip folgten (Villar-Ribera, 2011).

Die Bedeutung des Semaphor-Systems war von kurzer Dauer. 1846 begann Frankreich, das Semaphortelegraphensystem durch den elektrischen Telegraphen zu ersetzen. Bis 1852 war der Semaphortelegraph nicht mehr in Gebrauch. Die Wartung war teuer, erforderte anstrengende Handarbeit und beruhte auf zu vielen Faktoren, die nicht kontrolliert werden konnten. Dazu gehören Tageslicht und gutes Wetter. (n) Nachrichten waren weder sicher noch privat, da sie an notwendigerweise gut sichtbaren Orten öffentlich ausgestellt waren. Trotz seines relativ schnellen Verschwindens ist der Einfluss des Semaphortelegraphen noch heute zu sehen. Physische und damit permanente Netzwerke wurden sowohl zwischen Großstädten als auch ländlichen Gebieten aufgebaut, die durch die schnelle Übertragung dringender Botschaften kollektive nationale Erfahrungen ermöglichten. Historische Botschaften wie der französische Militärsieg bei Quesnoy im Jahr 1794 und die Nachricht von Napoleons Erfolg bei der Machtergreifung im Jahr 1799 wurden über die Semaphortelegraphennetze weitergeleitet (Flichy, 1993).

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