Nur noch eine kleine Gruppe von visierlosen Spielern in der NHL

Canadian Press October 5, 2017, 12:10 PM

TORONTO — Vancouver Verteidiger Erik Gudbranson ist Teil einer schwindenden Gruppe von Spielern in der NHL, die sich immer noch dafür entscheidet, ohne Visier zu spielen.

Nicht einmal ein gebrochener Orbitalknochen in seiner zweiten Staffel konnte ihn überzeugen, einen zu tragen.

“ Ich habe einen Puck ins Gesicht bekommen und das eingebrochen. Also habe ich jetzt eine Metallplatte, die es zusammenhält. Definitiv ein „Oh (Mist) Moment“, sagte Gudbranson.

„Ich weiß, es ist dumm, es nicht zu tragen. Ich werde der erste sein, der dir sagt, dass es dumm ist. Ehrlich gesagt, ist es. Ich habe keine gute Erklärung, warum ich es nicht trage (außer) es ist eine Komfortsache.“

Basierend auf den Dienstplänen, die von den 31 Teams zum Stichtag am Dienstag eingereicht wurden, werden nur 34 von insgesamt 640 für die Saison 2017-18 aufgeführten Skatern ohne Schutzschild spielen.

Das bedeutet, dass 94 Prozent der NHL-Spieler jetzt eine tragen, eine Steigerung von den 73 Prozent, die sie erst vor vier Jahren trugen, bevor die Liga sie ab der Saison 2013/14 verpflichtend machte.

Die NHL und die NHL Players’Association einigten sich im Sommer 2013 darauf, dass Spieler mit weniger als 26 Spielen Erfahrung mit einem Schild spielen müssen, wenn sie die Liga erreichen — wie sie es 1979 mit Helmen getan haben. Es dauerte 18 Jahre, bis jeder Spieler in der Liga einen Helm trug. Der letzte Spieler ohne einen, Craig MacTavish, ging 1997 in den Ruhestand.

Die NHL hat auch damit begonnen, hart dagegen vorzugehen, wie ein Spieler sein Visier trägt, wobei Torontos Stürmer Leo Komarov beim Saisonauftakt am Mittwoch gegen Winnipeg eine geringfügige Strafe für einen Verstoß gegen die Ausrüstung erhalten hat. Die Beamten, die ihn in der Vorsaison gewarnt hatten, es richtig zu tragen, bestraften ihn dafür, dass er es zu hoch auf seinem Helm hatte.

“ Sie sagten mir, es sei zur Sicherheit.“ Komarov sagte im Trainingslager.

Gudbranson brach 2011 mit Florida in die Liga ein und trug ein Visier, entschied sich aber, es abzunehmen, „weil ich ein Knucklehead bin und ich dachte, ich wäre hart.“

Ihm wurde von fast jedem, den er kennt, gesagt, er solle einen tragen.

„Meine Mutter wird diesen Artikel lesen und sie wird mich durch die Kohlen harken“, sagte er. „Meine Freundin ist auf mich drauf, sogar meine Brüder und Schwester sind auf mich drauf. Ich weiß, ich muss es tun.

„Als ich in die Liga kam, obwohl es noch gar nicht so lange her ist, war es ein bisschen anders. Zu diesem Zeitpunkt trugen viel weniger Männer Visiere. Es gab wahrscheinlich 10 Leute in jedem Team, die sie nicht trugen.“

Jeder Spieler ohne Visier hat seinen Grund, unabhängig von der Rolle, die er spielt.

Calgarys Tanner Glass ist der einzige Spieler der Flames, der kein Visier trägt. So spielt er seit 2007.

„Zum Leidwesen meiner Mutter wird es wohl so bleiben“, sagte der 33-Jährige. „Ich habe es letztes Jahr ein bisschen in den Minderjährigen getragen und es fühlte sich komisch an. Ich ziehe es aus.

„Ich habe das Gefühl, dass ich mehr in das Spiel bin. Spüren Sie den Wind in Ihrem Gesicht.“

Ottawas Zack Smith sagte, ein Ausrüstungsfehler in seinem ersten Trainingslager in 2008 habe bei seiner Entscheidungsfindung geholfen. Er hat fast 500 Spiele ohne einen gespielt.

„In meinem ersten Entwicklungscamp bekam ich meine Ausrüstung und ich hatte kein Visier. Ich habe sie nicht gebeten, mir keinen zu geben, und es stellte sich heraus, dass ich der einzige war, der keinen bekam, also war es wie ‚Wer ist der neue Typ ohne Visier? Er muss wirklich hart sein. Aber in der Zwischenzeit hatte ich Angst, und dann trug ich einfach nie einen.“

Winnipeg-Stürmer Shawn Matthias, der in seine 11. Saison in der Liga eintrat, begann mit einem Visier zu üben und plant, es zu behalten.

“ Ich habe lange ohne Visier gespielt. Ich habe Pucks zu den Augenbrauen genommen, ich habe Stöcke hoch genommen, ich hatte einige enge Anrufe „, sagte Matthias.

„Ich werde jetzt älter, ich werde diese Saison 30. Meine Prioritäten sind ein bisschen anders als in meiner Jugend. „Es ist definitiv anders, aber ich denke, auf lange Sicht ist es viel sicherer. In dieser Phase meiner Karriere geht es um Langlebigkeit und darum, so lange wie möglich zu spielen. Ich würde es hassen, wenn etwas passieren würde, das ich hätte verhindern können.“

Einen zu tragen hat jedoch seinen Preis.

„Es ist nicht dasselbe“, sagte Matthias. „Du hast eine Glasscheibe vor deinen Augen. Es wird beschlagen, es wird nass. Das ist nur ein bisschen frustrierend. Ich persönlich ziehe es vor, kein Visier zu tragen.“

Mit 25 Jahren ist Gudbranson der jüngste Spieler in der Liga ohne Visier und könnte möglicherweise der letzte sein, der ohne Visier in der Liga spielt. Zdeno Chara aus Boston ist mit 40 Jahren der älteste der Gruppe, während die Mehrheit älter als 30 ist.

„Da sind ein paar Kerle“, sagte Glass. „Ich bin noch nicht der Craig MacTavish.“

— Mit Akten von Joshua Clipperton in Vancouver, Donna Spencer in Calgary, Judy Owen in Winnipeg und Lisa Wallace in Ottawa

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