Der harte Winter fordert seinen Tribut? Sei froh, dass du kein Opossum bist

Es hat perlige Augen, einen Mund voller scharfer Zähne und einen langen Rattenschwanz.

Und bald wirst du einem begegnen, der dich in deiner Garage zischt oder auf der Straße vor deinem Auto liegt.

Aber habe etwas Mitleid mit dem niedrigen Opossum. Es war ein langer, harter Winter für Maines einziges Beuteltier, und sie sind nur kalt und hungrig.

„Aus offensichtlichen Gründen geht es ihnen in unseren Teilen nicht gut“, sagte Lauren Masellas, Sanfords Tierkontrollbeamtin. „Sie haben all diese nackten Körperteile – Schwanz, Ohren, Füße. Sie sind nicht wirklich für Maine Winter gebaut.“

Die extreme Kälte und der tiefe Schnee in diesem Winter haben einen offensichtlichen Tribut gefordert, mit hungrigen Opossums, die in Schuppen, Garagen und Mülltonnen auftauchen, manchmal mitten am Tag, wenn Opossums normalerweise ruhen und außer Sichtweite sind. Und da die hartnäckige Schneedecke ihre Fähigkeit, Futter zu suchen und sich zu bewegen, einschränkt, huschen sie über Straßen und werden in großer Zahl abgeflacht.

„Die Menge an Roadkill in den letzten zwei Wochen war ein wenig deprimierend“, sagte Doug Hitchcox, ein Naturforscher bei Maine Audubon in Falmouth. „Es ist wahrscheinlich übertrieben wegen der Schneehöhen in diesem Jahr, aber diese Jahreszeit ist wirklich hart für viele dieser Säugetiere, die gerade in Bewegung sind.“

Die Wintersaison, die am Freitag offiziell endet, war selbst für viele der etablierteren und besser ausgestatteten kleinen Säugetiere in Maine eine Herausforderung. Städtische Tierkontrollbeamte sagten am Mittwoch, dass sie viele Anrufe über kranke Füchse bekommen, Stinktiere und Waschbären, zum Beispiel.

Aber Opossums sind weder für unser Wetter gut gerüstet noch in weiten Teilen von Maine gut etabliert. Eigentlich, Sie sind erst in den letzten Jahrzehnten in Süd-Maine ansässig geworden und werden selten so weit nördlich wie Waterville oder Bangor gesehen.

Opossums – sie werden oft nur Opossums genannt – sind Nordamerikas einzige einheimische Beuteltiere, was bedeutet, dass die Weibchen Beutel haben, um ihre Babys zu tragen.

Sie sind natürlichere Bewohner Mittelamerikas, Mexikos und der südlichen Vereinigten Staaten, wo sie manchmal auch nach Fleisch gejagt werden. Der offizielle Name der Art ist Virginia Opossum.

DIE JÜNGSTE MIGRATION NACH MAINE

Im Laufe des letzten Jahrhunderts hat die Art ihr Verbreitungsgebiet allmählich nach Norden ausgeweitet und in den letzten 50 Jahren das südliche Maine erreicht. Die Expansion wurde durch die Ausbreitung von Vororten unterstützt, die eine Nahrungsquelle in Form von Müll- und Komposthaufen bieten. Die Migration nach Maine wurde wahrscheinlich auch durch eine Reihe milder Winter in den letzten Jahren unterstützt – eine Reihe, die letzten und diesen Winter endete.

Opossums sind hauptsächlich nachtaktiv, aber sie überwintern nicht, was bedeutet, dass sie den ganzen Winter über fressen müssen, um zu überleben. Und ihre Körper sind eindeutig mehr für das Februarwetter in Mexiko-Stadt als für Mexiko, Maine, ausgelegt.

„‚Opossums sind berühmt dafür, Erfrierungen auf ihren kleinen Nasen und kleinen Ohren zu bekommen. Sie sind wirklich nicht für kaltes Wetter gerüstet „, sagte Hitchcox.

Hitchcox gehört zu denen, die in den letzten Wochen einen Strom von Anrufen oder E-Mails über Opossum-Sichtungen erhalten haben. Opossums können die Größe einer Katze haben und einer Ratte ähneln, aber mit scharfen Zähnen. Der Anblick von ihnen kann beängstigend sein, besonders wenn sie am helllichten Tag erscheinen, weil sie so hungrig sind.

„Sie sind sicherlich nicht viel zu sehen“, sagte Hitchcox. „Die Frage Nr. 1 lautet:“Sind sie tollwütig?“

Opossums sind nicht so anfällig für Tollwut wie Füchse oder Stinktiere, und es gab in Maine in den letzten fünf Jahren keine Fälle eines tollwütigen Opossums, so die staatlichen Aufzeichnungen. Es sei denn, sie zeigen andere Anzeichen von Krankheit – wie aggressives Verhalten und schäumende Münder – sie sind einfach hungrig, Wildlife-Experten sagen.

Und trotz ihrer scharfen Zähne gelten sie nicht als Bedrohung für Haustiere oder Menschen. Sie können nützlich sein, weil sie Insekten und Mäuse essen.

Monique Barker aus Topsham und ihre drei schulpflichtigen Kinder haben ein oder zwei hungrige Opossums beobachtet, die diese Woche um ihren Komposthaufen im Garten herum auftauchten. „Wir haben sie in den letzten Nächten gesehen“, sagte sie.

Die Familie beobachtet und lernt gerne die lokale Tierwelt kennen und hat keine Beweise dafür gesehen, dass Opossums in die Garage der Familie gelangen wollen.

„Wir versuchen, sie aus der Ferne zu schätzen“, sagte sie am Mittwoch telefonisch. „Sie sind interessant. Sie sind nicht das süßeste Tier. … Warte, meine Kinder sagen, dass sie wirklich süß sind.“

Während Niedlichkeit umstritten sein mag, würden nur wenige argumentieren, dass sie intelligent sind.

„Sie sind wirklich dumm. Sie haben die schlechte Angewohnheit, in die Mülleimer der Leute zu fallen „, sagte Masellas, der Sanford Animal Control Officer. „Das ist wahrscheinlich der Anruf Nr. 1, den ich bekomme. Sie fallen rein und können nicht raus.“

EIN ABWEHRMECHANISMUS MIT EINEM HAKEN

Masellas sagten auch, dass sie dazu neigen, in Ohnmacht zu fallen, wenn man sie anschreit. Das liegt daran, dass die Hauptverteidigungstaktik des Opossums neben dem Zischen darin besteht, sich auf die Seite zu rollen, den Mund zu öffnen und als totes Opossum zu erscheinen.

Joshua Sparks, ein Tierrehabilitator bei Sparks ‚Ark Animal Services in New Gloucester, sagte, dass der bekannte Abwehrmechanismus ein Grund dafür sei, dass es in den letzten Tagen und Wochen so viele Roadkills gegeben habe. „Wenn ein Opossum ein Auto kommen sieht, kommt es nicht aus dem Weg. Es bleibt dort und spielt tot „, sagte Sparks.

Auf der positiven Seite kann das Verhalten auch dazu führen, dass sie leicht gefangen und entfernt werden können, wenn sie zu einem Ärgernis werden. Letztes Jahr, Sparks konnte ein lästiges Opossum einfangen, indem er es einfach anschrie, bis es tot spielte. „Wir mussten dafür keine Fallen stellen“, sagte er.

Während diejenigen, die wissen, was Maine Opossums in diesem Winter erlebt haben, sagen, dass das Tier etwas Sympathie verdient, wollen sie auch nicht, dass Menschen die hungrigen Tiere füttern, um ihnen zu helfen. Das kann auf lange Sicht mehr schaden als nützen, sagen sie.

„Das ist die Natur. Dies geschieht. Dies wird das Überleben der Stärksten sein „, sagte Hitchcox, der Audubon-Naturforscher. „Ich möchte nicht, dass diese Tiere von einer Person abhängig werden.“

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