Palast der Republik, Berlin

i Oktober 2017 åbner en ny udstilling med titlen bag masken: kunstnere i DDR på museet Barberini i Potsdam. Blandt de udstillede værker vil være seksten store malerier, der oprindeligt blev bestilt af den tyske demokratiske regering (DDR) til visning i Palast der Republik, Parlamentsbygningen og Kulturcentret, der åbnede på det sted, der tidligere var besat af Berlins Kongelige Palads i 1976.1 de seksten malerier inkluderer værker af nogle af DDR ‘ s mest fremtrædende kunstnere, herunder Bernhard Heisig og Ulvgang Mattheuer, og skønt stilistisk eklektisk, var alle svar på et enkelt spørgsmål: har kommunister lov til at drømme? (d-kommunisten tr-kommunisten?) Malerierne har ikke været på offentlig visning i over tyve år.2

Palast der Republik, 1977. Kilde: ISTV Csuhai, via Commons.

så meget af DDR ‘ s kunst og arkitektur blev gemt væk – eller værre, ødelagt – efter Berlinmurens fald i 1989 og Tysklands genforening det følgende år. Palast der Republik lukkede sine døre for både parlamentarikere og offentligheden i 1990 og blev langsomt, omhyggeligt revet ned mellem 2006 og 2008. Jeg kiggede først på den fordømte bygning på en bitter kold morgen i februar 2005. Jeg så det fra Unter den Linden, på tværs af et forblæst og øde åbent rum. På den Dag stod syv seks fod høje neon store bogstaver oven på bygningen og stavede ordet ‘tvivl’. Dette er min første tur til Berlin, og med ringe kendskab til tysk på det tidspunkt, jeg var clueless om, hvad bygningen var, eller til hvilket formål det havde været hensigten. Bygningen lignede et kæmpe skur, så jeg antog, at det måtte være et hypermarked af en slags, at JAVIFEL var Tysklands svar på…

Lars Ramberg, Palast der Republik, 2005. Kilde: Jula2812, via Commons

jeg lærte senere, at den norske kunstner Lars Ramberg havde installeret bogstaverne som en del af et kunstværk, der kommenterede usikkerheden omkring bygningens skæbne og mere bredt østtysk identitet.3 på omtrent samme tid stødte jeg også på Tacita Deans dejlige Filmstykke Palast på Tate Gallery i St Ives, og den dag i dag kan jeg ikke være sikker på, om den hukommelse, jeg bevarer om den nærliggende katedral, der afspejles i Palast der Republiks vinduer, kommer fra mine egne førstehåndsobservationer eller brugte fra Deans film…4

© Tacita Dean, høflighed Frith Street Gallery, London og Marian Goodman Gallery, ny
York / Paris. Kilde: www.tate.org.uk

disede erindringer fremkalder tvivl, så skumle som en grå vinterdag i den tyske hovedstad – den slags dag, der får dig til at spekulere på, om tøsedrenge faktisk skød alle sine 1987-film vinger af lyst i farve; han havde lige gjort det under lignende monokrome forhold. Uklarheder af denne art er helt passende, når det kommer til Berlins monumenter til dets fortid, nutid og fremtid, hvoraf nogle overlever, mens andre som Palasten nu er væk, og andre stadig eksisterer (eller kun nogensinde har eksisteret) som ideer, halvt demente eller på anden måde.

hvad jeg ikke er i tvivl om er, at Palast der Republik var der. Jeg så det mere eller mindre intakt bare to gange. Første gang, den februarmorgen i 2005, med store øjne i undring og uvidenhed, frosne åndedrætsskyer mod grå himmel og derefter senere samme år gennem mørket og den kraftige regnregn en decemberaften på mit andet besøg i Berlin. I de følgende år, i løbet af flere forlængede ophold i byen, jeg passerede regelmæssigt det, der var tilbage af Palasten, da jeg krydsede gader og pladser, gennem sommervarme og vinterkøling, sammenstykke ideerne og argumenterne i min afhandling. På disse senere møder så jeg bygningen udholde en uværdig og besværlig dissektionsproces, da den blev demonteret blok af betonblok, bjælke af stålbjælke, 25.000 tons af sidstnævnte materiale genbruges til at bygge Burj Khalifa i Dubai.5

Palast der Republic under nedrivning, 2008. Forfatterens eget billede.

i sandhed var nedrivningen af Palasten begyndt længe før jeg først lagde øjnene på den. Det var opdagelsen af store mængder asbest i bygningens stof, der førte til lukningen i 1990. I midten af halvfemserne fjernede Berlins myndigheder hovedfacaden på dens DDR-kam, en gestus dokumenteret af Sophie Calle i hendes arbejde die Entfernung fra 1996. I 2003 asbest, bygningens marmorbeklædning, og resten af bygningerne inventar var blevet fjernet. Palast der Republik, som jeg så i 2005, var allerede lidt mere end en skal.

der er meget at fortryde om Berlins regenerering efter genforening – meget at bifalde også – men jeg kan ikke lade være med at føle nedrivningen af Palast der Republik frarøvet byen en af dens vigtigste arkitektoniske udsagn. Årsagerne til nedrivningen og argumenterne for og imod den er veldokumenterede, ligesom dem for dens erstatning, en rekonstruktion af Berlins Kongelige Palads, der er planlagt til færdiggørelse i 2019.6 Hvilket ord skal staves ud i seks fod høje neonbogstaver oven på denne bygning, undrer jeg mig?

uden tvivl vil den nye Schloss være et imponerende syn, men til hvilken pris tabet af den nedrevne Palasts bemærkelsesværdige inkongruitet, der sad så frækt som det gjorde som et marmor – og glasklædt rumskib midt i antikviteterne i Vilhelmine Berlin, Dette Athen på Spree? Byens arkitektoniske vidundere er mangfoldige, men hvor mange andre af dens bygninger er i stand til at få hjertet til at springe over et slag, som Palasten kunne gøre, når aftenens solnedgang satte ild til dens forfaldne kobberspejlede vinduer?

Foyer for Palast der Republik, der viser Erichs lamper og flere af D-Urrfen Kommunisten tr-folket? malerier. Kilde: postkort fra forfatterens egen samling

i 1993 fik fotograf Thorsten Klapsch lov til at dokumentere Palastens forladte interiør. Fra min egen erfaring med efterkrigstidens offentlige bygninger i England er interiøret ofte mere imponerende end udefra (jf. National Theatre og andre bygninger på Londons Southbank, Barbican, Southend-on-Sea public library).7 Palast der Republik var ingen undtagelse. Jeg ville gerne have set for mig selv førstehånds de seksten malerier, in situ under de utallige lys, der belyser foyeren, der gav Palasten sit kaldenavn, Erichs Lampenladen (Erich lampebutik). Jeg ville også gerne have udforsket bygningens tretten barer og restauranter, at ligge i en behagelig stol i Palast ‘ s milk bar og se ud på byens brudte skyline over et hav af parkerede Trabants.

mælk bar på Palast der Republik. Kilde: postkort fra forfatterens egen samling.

det største tab er måske det af en anden af de fascinerende sammenstillinger, som Berlin engang havde i overflod. En sammenstilling af stilarter, materialer og formål, hvorigennem man kunne få en fornemmelse af, hvor hård en ideologisk slagmark byen var før 1989. Den forstand er hurtigt eroderende nu, som virksomhedernes investeringer i byen vokser, og gentrificering fortsætter hastigt. Forhåbentlig kan Barberini museums udstilling føre til en større anerkendelse af og genantænde debatten om DDR ‘ s kunst og arkitektur.

noter

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.