Olivia Tourney Flatto

af Daniel Dunaief

de er ikke helt underligt tvillinger, men en dag det dedikerede arbejde af mand og kone forskere Christopher Vakoc og Camila dos Santos kan hjælpe folk batting mod en række kræftformer, fra leukæmi til brystkræft.

en adjunkt ved Cold Spring Harbor Laboratory, dos Santos vandt for nylig den prestigefyldte og meget eftertragtede Pershing-Plads Sohn-pris. Dos Santos, der studerer brystkræft, modtager $200.000 i midler om året i de næste tre år. Hun vandt den samme pris, som hendes mand, en lektor ved Cold Spring Harbor Laboratory, indsamlet to år tidligere for sit arbejde ved hjælp af genredigeringsteknikken CRISPR til at studere de molekylære veje involveret i leukæmi.

Dos Santos og Vakoc er den første familie af prisvindere i Pershing-Pladsfondens fem års støtte til forskning i området.”Bestyrelsen blev meget taget af, hvor original hendes tilgang er, og hvor tankevækkende hun handler om det,” sagde Olivia Tournay Flatto, præsident for fonden. “Der var mange tidlige fase data, der ville sige, at de observationer, hun laver, er interessante at forfølge, men at National Institutes of Health ikke ville finansiere. Vi følte, at dette var noget, vi ønskede at være en del af.”

Dos Santos studerer såkaldte epigenetiske ændringer, der beskytter kvinder mod brystkræft, hvis de bliver gravide, før de er 25. Kvinder, der har graviditeter før den afskæringsalder, har et fald på 30 Til 40 procent i brystkræft, selv årtier efter deres graviditet.

Dos Santos har gravet ind i denne proces og kigget på, hvorfor nogle kvinder, der er gravide før denne alder, stadig udvikler brystkræft senere i livet.

Cold Spring Harbor-forskeren undersøger, hvordan infektioner blokerer de beskyttende virkninger af graviditet. Hun har ikke defineret panelet af infektioner, der kan påvirke kræftrisikoen før eller efter graviditeten. Hypotesen i hendes arbejde er, at “hele processen, der bekæmper betændelse, kunne ændre brystcellerne”, hvilket kunne “fjerne den fordel, som graviditet bringer.”

hvis hun beviser sin teori — at ændringer i betændelse kan fjerne fordelene ved en tidlig graviditet — kunne hun definere ændringer i proteiner og gener som biomarkører for at forudsige risikoen for brystkræft, selv i tilfælde af en tidlig graviditet. En af udfordringerne i tre-trins ansøgningsprocessen for denne pris var at forklare en gruppe eksperter, hvordan det, hun laver, var anderledes end hvad andre forfølger. Hendes tilgang er at se på celler før og under processen med at omdanne til kræftceller. Denne strategi førte til den nuværende hypotese, som var grundlaget for hendes ansøgning om denne pris.

for at studere brystkræft udviklede dos Santos for nylig en musemodel i sit laboratorium for at se, hvordan graviditet ændrer præmaligne læsioner. Når musene, de studerer, har et gen, der ville blive til kræft, udvikler nogle af dem ikke kræft, hvis de allerede har været gravid. De mus, der ikke har været gravid, udvikler kræft. Hun bruger denne musemodel til at stille spørgsmål om, hvordan graviditet ændrer en celle, således at onkogener ikke kan fungere for at ændre en celle til en kræft.

“vi undersøger ikke kun, hvordan forebyggelse fungerer, men vi lærer også, hvilke signaler der bryder denne forebyggelse,” sagde dos Santos.

Dos Santos har brugt musemodeleksperimenterne til at teste et usædvanligt element til human brystkræftresistens. Kvinder, der når deres anden trimester før 25, men ikke føder et barn, har den samme modstand, årtier senere, mod brystkræft. Mus, hvis graviditeter varer gennem ækvivalenten af anden trimester, oplever også lignende epigenetiske fordele.

hun har testet mus, der har en pseudo-graviditet —som har højere graviditetshormonniveauer uden at være gravid — for at se, om et lignende graviditetsmiljø ville formidle den samme modstand. “Selv i disse tilfælde, uden Foster, intet embryo, ingen fødsel og ingen sygepleje, ser vi, at epigenetikken ændrer sig,” sagde dos Santos. Forskeren planlægger at bruge midlerne fra denne pris til at udføre højteknologiske eksperimenter, såsom enkeltcelle, flere musemodeller og human vævsanalyse, som hun ikke ville have været i stand til at tackle uden finansieringen.

Dos Santos er taknemmelig for finansieringen, som hun sagde, at hun ikke ville have været i stand til at sikre på andre måder baseret på “scenen vi er lige nu”, sagde hun. Arbejdet er” risikabelt “og” provokerende”, men det er også ” uden for boksen ideer og eksperimenter og tilgange.”

når hun sætter alle varianterne sammen, kan det risikable resultat være gavnligt, hvilket fører til en bedre forståelse af, hvordan man kopierer eller måske forstår naturen for at forsøge at helbrede eller forebygge kræft.

Dos Santos sagde, at hun lærte om prisen, da hun var på et tog på vej til Jamaica, hvor hun tog en flyvning til USA, DC hun sagde, at hun blev til en “SMS-maskine” og delte de gode nyheder med alle, inklusive hendes mand Vakoc, der ringede til hende, så snart han så nyheden. “Han var super glad,” mindede hun.

hun sagde, at Vakoc var særlig hjælpsom med at diskutere arbejdet og med at se deres sønner Lucas og Marcus, der er henholdsvis 8 og 5. Hun modtog også uventet hjælp fra ham inden en omfattende syv til otte minutters finalistscreeningsproces.

hun spurgte ham om samtalen, og han huskede, at der var fem personer i publikum, og at han ikke fik så mange spørgsmål. Da hun dukkede op til sin samtale, så hun omkring 25 personer i publikum og modtog adskillige spørgsmål. På en måde, sagde hun, kan hans hukommelse om hans oplevelse have hjulpet hende, fordi hun ikke havde tid til at bekymre sig om størrelsen på publikum eller antallet af spørgsmål.

Dos Santos sagde, at deres sønner er stolte af deres forældre for at vinde priser for deres arbejde med kræft.

når hendes sønner er ked af dos Santos, advarer de undertiden og afspejler deres forældres trussel om at fjerne TV, at de vil “tage din epigenetik væk.”

Dos Santos sagde, at parret opretholder en sund balance mellem arbejde og liv. Hun er taknemmelig for sin mands støtte såvel som for miljøet og ekspertisen på Cold Spring Harbor Laboratory.

“her på laboratoriet har vi ikke kun teknologien til at bevæge dette fremad, men vi har også en temmelig fremragende gruppe forskere, der er meget samarbejdsvillige,” sagde hun.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.