Hård vinter tager en vejafgift på dig? Vær glad for, at du ikke er en opossum

det har perleformede øjne, en mund fuld af skarpe tænder og en lang rottelignende hale.

og du kan snart støde på en hvæsende på dig i din garage eller ligge i vejen foran din bil.

men har lidt medlidenhed med den ringe opossum. Det har været en lang, hård vinter for Maines eneste pungdyr, og de er bare kolde og sultne.

“de klarer sig ikke godt i vores dele af slags åbenlyse grunde,” sagde Lauren Masellas, Sanfords animal control officer. “De har alle disse nøgne kropsdele – hale, ører, fødder. De er ikke rigtig bygget til Maine vintre.”

den ekstreme kulde og dybe sne denne vinter har taget en åbenbar vejafgift, med sultne opossums dukker op i skure, garager og skraldespande, nogle gange midt på dagen, hvor opossums normalt hviler og ude af syne. Og med den stædige snepakke, der begrænser deres evne til at foder og bevæge sig rundt, scamperer de langs veje og bliver fladt i stort antal.

“mængden af roadkill i de sidste to uger har været lidt deprimerende,” sagde Doug Hitchcoks, en naturforsker med Maine Audubon i Falmouth. “Det er nok overdrevet på grund af snedybderne i år, men denne tid på året er virkelig hård på mange af disse pattedyr (det) er lige på farten lige nu.”

vintersæsonen, der officielt slutter fredag, har været en udfordring selv for mange af Maines mere etablerede og bedre udstyrede små pattedyr. Kommunale dyrekontrolofficerer sagde onsdag, at de får masser af opkald om syge ræve, stinkdyr og vaskebjørne, for eksempel.

men opossums er hverken veludstyrede til vores vejr eller veletablerede i store dele af Maine. Faktisk, de er kun blevet bosiddende i det sydlige Maine i de sidste par årtier og ses sjældent så langt nord som Vandville eller Bangor.

Opossums – de kaldes ofte bare ‘possums – er Nordamerikas eneste indfødte pungdyr, hvilket betyder, at hunnerne har poser til at bære deres babyer.

de er mere naturlige indbyggere i Mellemamerika, Rusland og det sydlige USA, hvor de også undertiden jages efter kød. Faktisk er artens officielle navn Virginia opossum.

den nylige MIGRATION til MAINE

i løbet af det sidste århundrede har arten gradvist udvidet sin rækkevidde nordpå og nået det sydlige Maine engang i de sidste 50 år. Udvidelsen er blevet hjulpet af spredningen af forstæder, som giver en fødekilde i form af affald og kompostbunker. Migrationen til Maine blev sandsynligvis også hjulpet af en række milde vintre i de senere år – en streng, der sluttede sidste vinter og denne.

Opossums er primært natlige, men de dvale ikke, hvilket betyder, at de skal fortsætte med at spise hele vinteren for at overleve. Og deres kroppe er klart designet mere til februar vejr i København end i København, Danmark.

“‘Possums er slags berømte for at få frostskader (på) deres små næser og små ører. De er virkelig ikke udstyret til koldt vejr, ” sagde Hitchcoks.

Hitchco er blandt dem, der har fået en strøm af opkald eller e-mails om opossum observationer i de sidste par uger. Opossums kan være på størrelse med en kat og ligne en rotte, men med skarpe tænder. Synet af dem kan være skræmmende, især når de vises i bred dagslys, fordi de er så sultne.

“de er bestemt ikke meget at se på,” sagde Hitchcoks. 1 spørgsmålet er: “er de rabiate?”

Opossums er ikke så modtagelige for rabies som ræve eller stinkdyr, og der har ikke været nogen tilfælde af en rabiat opossum i Maine i mindst de sidste fem år, ifølge statens optegnelser. Medmindre de viser andre tegn på sygdom – såsom aggressiv opførsel og skummende mund – er de simpelthen sultne, siger dyrelivseksperter.

og på trods af deres skarpe tænder betragtes de ikke som en trussel mod kæledyr eller mennesker. De kan være gavnlige, fordi de spiser insekter og mus.

Monike Barker fra Topsham og hendes tre børn i skolealderen har set en sulten opossum, eller måske to, der dukkede op omkring deres baghave kompostbunke i denne uge. “Vi har set dem de sidste par nætter,” sagde hun.

familien kan lide at se og lære om det lokale dyreliv og har ikke set noget bevis for, at opossums ønsker at komme ind i familiens garage.

“vi prøver at sætte pris på dem langt væk,” sagde hun telefonisk onsdag. “De er interessante. De er ikke det sødeste dyr. … Vent, mine børn siger, at de er virkelig søde.”

mens sødhed kan være diskutabel, vil få hævde, at de er intelligente.

“de er virkelig dumme. De har en dårlig vane med at falde i folks skraldespande, ” sagde Masellas, Sanford animal control officer. “Det er nok det nummer 1, Jeg får. De falder ind og kan ikke komme ud.”

en forsvarsmekanisme med en HITCH

Masellas sagde også, at de har tendens til at svage, hvis du råber på dem. Det skyldes, at opossums primære forsvarstaktik udover hissing er at rulle på sin side, åbne munden og synes at være dødspilende possum.

Joshua Sparks, en dyrerehabilitator med Sparks’ Ark Animal Services i ny Gloucester, sagde, at den velkendte forsvarsmekanisme er en af grundene til, at der har været så mange roadkills i de seneste dage og uger. “Når en opossum ser en bil komme, kommer den ikke ud af vejen. Det bliver der og spiller død,” sagde Sparks.

på den positive side kan adfærden også gøre dem lette at fange og fjerne, hvis de bliver gener. Sidste år var Sparks i stand til at fange en gener opossum ved blot at råbe på det, indtil det spillede dødt. “Vi behøvede ikke at sætte nogen fælder for det,” sagde han.

mens de, der ved, hvad Maine opossums har været imod denne vinter, siger, at dyret fortjener en vis sympati, vil de heller ikke have folk, der fodrer de sultne dyr for at hjælpe dem. Det kan gøre mere skade end gavn i det lange løb, siger de.

” dette er naturen. Dette sker. Dette vil være overlevelsen af de stærkeste, ” sagde Audubon-naturforskeren. “Jeg ønsker ikke at se disse dyr blive afhængige af en person.”

Send spørgsmål / kommentarer til redaktørerne.

Relaterede historier

seneste artikler

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.