Forskere navngiver nye fiskearter i Papahanaumokuakea efter Obama

HONOLULU — mens dykning blandt Stillehavets dybhavskoraller i Juni spionerede havbiologen Richard Pyle en lille fisk på størrelse med en legetøjsbil. Googly-eyed og blush pink, væsenet havde en fremtrædende splotch af blålig rød på bagsiden af rygfinnen.

til Pyle ‘ s ekspert øje, det var en ejendommelig mærkning, noget forskeren på Bishop Museum aldrig havde set. Fascineret indsamlede han fisken til omhyggelig undersøgelse på vandoverfladen, hvor han også konsulterede kolleger ombord på et forskningsfartøj fra National Oceanic and Atmospheric Administration.

” det var et af disse eureka-øjeblikke, ” sagde han i denne uge. Og han og alle andre var overbeviste: væsenet lige snappet fra det fjerne, sjældent udforskede dybder af Papahanaumokuakea Marine National Monument var faktisk en ny art.

men hvad skal man kalde det? Pyle besluttede, at den fremtrædende røde fleck, der oprindeligt havde tiltrukket hans opmærksomhed, lignede logoet for Barack Obamas præsidentkampagne i 2008 — skønt han erkendte, “det kræver en masse fantasi at se den lighed.”

Obamas hjemstat har ikke navngivet noget til hans ære under hans formandskab. Det ændrer onsdag, da Pyle og to kolleger officielt dub det nyeste medlem af bassletfamilien tosanoides obama.

hvordan Obamas ændrede den måde, vi ser Amerikanske første familier

Pyle, NOAA-videnskabsmand Randall Kosaki og Association for Marine udforskning stiftende medlem Brian Greene fandt arten under et dyk ud for Kure-atollen, den nordligste ø, 1.200 miles nordvest for Honolulu. En del af deres motivation for sit navn var at overtale præsidenten til at udvide det marine monument, som præsident George Bush skabte for et årti siden.

i slutningen af August firedoblede Obama Papahanaumokuakeas størrelse til 582.578 kvadratkilometer, hvilket gør det til det største beskyttede område på planeten. Kommercielt fiskeri og andre udvindingsaktiviteter er forbudt i hele monumentet.

forskerne søgte ikke den 44.præsidents tilladelse forud for at indsende navnet til Den Internationale Kommission for Dyreologisk nomenklatur til godkendelse, og fire andre arter er allerede opkaldt efter ham. Disse inkluderer en fælde edderkop, en plettet ferskvandsdarter, en parasitisk orm og en uddød firben.

Obamas umiddelbare forgænger er også blevet anerkendt af det videnskabelige samfund. I 2005 udnævnte to tidligere Cornell University entomologer en nyopdaget slimskimmelbille Agathidium bushi efter Bush og to andre insekter til vicepræsident Richard B. Cheney og forsvarssekretær Donald H. Rumsfeld.

entomologerne understregede, at de mente det som et tegn på respekt for GOP-lederne, og Pyle sagde, at den samme stemning gjaldt Obamas fisk. Han og hans kolleger timede meddelelsen til at falde sammen med Obamas sidste ferie på Oahu som præsident.

“det er bestemt en ære, ikke en fornærmelse, på vores side,” sagde Pyle.

tosanoides obama (øverst til venstre) vises sammen med formodet kvinde (nederst til højre, ikke indsamlet) umiddelbart før indsamling af holotypen ud for Kure Atoll, nordvestlige Høgeøer. (Richard L. Pyle / Bishop Museum)

tosanoides Obamas forbindelse til Obamas arv er ret solid: det er den eneste fisk, der vides at leve udelukkende inden for Papahanaumokuakeas grænser.

siden juni har forskere kun fundet fem af dem, der bor langs kalkstenskanterne i gamle kystlinjer. Forskere siger, at der er grund til at tro, at fiskens primære befolkning eksisterer under 300 fods dybder, der sikkert kan udforskes af dykkere, hvilket kunne være en del af grunden til, at forskere først nu begynder at støde på dem.

selvom deres petite størrelse gør dem til en perfekt snack til større fisk, der strejfer Papahanaumokuakeas dybder, svømmer disse planktonspisere i stilhed, hvilket hjælper med at beskytte dem mod rovdyr.

“det er et hårdt sted at være en lille fisk,” sagde Pyle. “Store fisk vil spise disse fyre som popcorn.”

mange forskere havde presset på for monumentets udvidelse, fordi det ville tilbyde yderligere beskyttelse af arter der, der er i fare for klimaændringer, fiskeri og andre trusler. Uden yderligere begrænsninger advarede de, at havbundminedrift kunne finde sted og skade regionens livlige koralrev.

de nordvestlige øer-som har modtaget føderale sikkerhedsforanstaltninger fra syv præsidenter siden 1909-er planetens største samlingssted for havfugle med mere end 14 millioner fugle fra 22 arter. De er også hjemsted for næsten alle Laysan-albatrosser og truede munkesæler sammen med en bred vifte af hajarter og verdens ældste kendte levende dyr, en sort koral, der anslås at være 4.500 år gammel.

Kosaki bemærkede, at fordi den nyopdagede fisk beboer den ydre kant af en omfattende streng af atoller og øer, ville en alvorlig koralblegningsbegivenhed betyde “der er ingen næste sted eller næste plan” for genbefolkning af arten.

den akvatiske mangfoldighed er blevet omhyggeligt undersøgt i godt et århundrede, hvilket gør opdagelsen af nye arter i dens farvande meget usædvanlig. Men det ændrer sig, da forskere bruger avanceret scuba gear til at dykke langt dybere.

NOAA har gennemført seks forskningsekspeditioner til Papahanaumokuakea. Kosaki sagde, at holdene bragte 75 arter af alger tilbage, der sandsynligvis er nye inden for videnskaben. De er lige begyndt at katalogisere dem.

“det er ligesom den nye grænse,” sagde han. “Du dykker på rev, som intet menneske nogensinde har lagt øjne på.”

eilperin rapporteret fra USA

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.