Den 'Lady Engineer' hvem tog smerten ud af toget

Dennis i 1947 kom med nogle forslag til, hvordan man kan forbedre en ny Baltimore og Ohio Railroad buffet bil. Høflighed af B & O Railroad Museum

hvis du havde kørt Baltimore & Ohio Railroad i det amerikanske nordøstlige engang i 1920 ‘erne eller 30’ erne, har du måske bemærket en passager, der syntes usædvanligt investeret i hendes miljø. Mens du slumrede gennem Cincinnati, eller kiggede ud af vinduet på den nærliggende Chicago skyline, denne kvinde målte sandsynligvis omhyggeligt sædernes højde, eller lægge kludprøver over dem for at kontrollere farverne.

da du valgte din aftensmad i spisebilen, har du måske set hende prøve hver eneste vare, der tilbydes. Næste morgen, da du blearily forlod din køje, hun kunne have mødt dig, og spurgte dig, hvordan du sov.

dette var Olive Dennis, verdens første ” servicetekniker.”I en æra, hvor få kvinder endda satte fod på tog, endsige hjalp med at designe dem, brugte Dennis det meste af sin tid på at køre på skinnerne til B&O og tænkte på måder at forbedre den gennemsnitlige rejsendes oplevelse. I løbet af sin årtier lange karriere introducerede “Lady Engineer”, som hun blev kaldt, snesevis af forbedringer af virksomhedens jernbaner-fra fodstøtter og liggende sæder til specielle ventilatorer, hun designede selv. Som Baltimore Sun udtrykte det år efter hendes død, “tog hun smerten ud af toget.”

en B &o spisebil i 1940. FPG/Archive Photos / Getty Images

selvom hun kom ind i feltet sent i livet, var Dennis “en født ingeniør”, siger historikeren Sharon harved, der ofte præsenterer på Dennis ‘ liv på B & O Railroad Museum i Baltimore. Som barn, da slægtninge gav hende dukker at lege med, byggede hun huse og møbler til dem i stedet. Hvis hun kom sent hjem fra skolen, var det sandsynligvis fordi hun var stoppet for at tale butik med lokale bygningsarbejdere.

i 1896, da Dennis var 10, gav hendes far—stolt, men også træt af, at hans datter slog sit træbearbejdningsudstyr op—hende et eget værktøjssæt. Hun kom hurtigt på arbejde med at bygge en nedskaleret sporvogn til sin yngre bror, “komplet med sæder, der ville vende om, trin, der bevægede sig op og ned, og en drejelig stang.”

Dennis gik til Baltimores Goucher College og derefter til Columbia University. Hun tilbragte derefter et årti med at undervise i matematik på en teknisk gymnasium i D. C. Hele vejen igennem, hun fortalte senere The Sun, ” ideen om Civilingeniør ville bare ikke forlade mig.”I 1919 tilmeldte hun sig et kandidatuddannelse i civilingeniør ved Cornell University. Hun dimitterede i foråret 1920 og slog den toårige læseplan ud på halvdelen af den tildelte tid og blev den anden kvinde, der nogensinde modtog den grad. Da hun gik op til podiet på eksamensdagen, råbte en mand i publikum tilsyneladende, “hvad pokker kan en kvinde gøre inden for teknik?”

Dennis og to andre ingeniører, på arbejde i B & O ‘ S maskintekniske afdeling i 1947. Hilsen af B&O Railroad Museum

et uhøfligt spørgsmål—men hvis du overvejer tidenes tenor, ikke en helt latterlig. Railroading især ” har altid været en mandlig industri, bund til top,” siger han. Selvom kvinder arbejdede som stationholdere, restaurantpersonale og kontorpersonale*—og til sidst, under Første Verdenskrig, som metalarbejdere og rørmontere-var det stort set uhørt for en at læne sig over en plan. Så da Baltimore & Ohio Railroad hyrede Dennis, som ordfører i bridge engineering department, vendte hoveder. En Aftensolartikel-med overskriften “Kvindelig Civilingeniør nyder teknisk arbejde” – beskrev Dennis som ” en af de få praktiserende kvindelige civilingeniører i landet og, så vidt vides, den eneste i Baltimore.”

selvom Dennis altid sagde, at hendes kolleger respekterede hende, giver artiklen en god ide om den slags overordnede miljø, hun stod overfor. “Kvinder skal ikke have matematiske sind, du ved,” fortæller Evening Sun reporter Dennis på et tidspunkt. Senere, han beskriver hende som” ikke af den mandlige type, “og informerer læserne om, at hun er en god sanger, kan darn en sok, og” er ikke bange for mus eller slanger, men har en vedvarende rædsel af bugs.”

denne slags ting satte ikke Dennis tilbage. (Som hun selv engang udtrykte det, ” der er ingen grund til, at en kvinde ikke kan være ingeniør, simpelthen fordi ingen anden kvinde nogensinde har været en.”) Kort efter at hun startede sit job, designede hun sin første jernbanebro i Painesville, Ohio. Inden for et år havde hun fået et møde med Daniel Vilard, jernbanens præsident.

for første gang i sit liv, Dennis befandt sig i en situation, hvor hendes køn blev betragtet som et professionelt aktiv snarere end en forpligtelse. Som Amerikas veje fyldt med biler og busser, B&o kæmpede for at fastholde passagerer, og han havde besluttet at retten en demografisk, at de tidligere havde overset. “Jeg fik at vide at få ideer, der ville få kvinder til at rejse på vores linje,” mindede Dennis senere. Hun fortsatte med at antage, at ” hvis kvinder fortsatte med det, ville mænd følge efter.”Han udnævnte Dennis til en helt ny position, som involverede at komme med nye ideer til at udjævne rejsen. Hun var nu B & O ‘s første” ingeniør af Service.”

for at forbedre passageroplevelsen måtte Dennis selvfølgelig selv have en masse passageroplevelser. Og så i de næste mange år brugte hun meget af sin tid på at køre på skinnerne. Hun ville tage en B & o tog hele vejen til slutningen af linjen, stå af og straks hoppe på en, der går tilbage den anden retning. Hun rejste også udtømmende på rivaliserende tog, herunder Pennsylvania Railroad og Ny York Central.

alt fortalt, i løbet af sin karriere rejste Dennis et sted mellem en kvart og en halv million miles og identificerede og løste problemer hele vejen. Omklædningsrum for trange? Hun udvidede dem og tilføjede papirhåndklæder, flydende sæbe og engangskopper. Vinduespladser for utætte? Hun opfandt en ventilator, der stabiliserede temperaturer, og holdt cinders ude uden at blokere landskabet. “En gang tog hun en tur til Chicago bare for at sove begge veje,” rapporterede Baltimore Sun og testede et madrasmærke på vej derhen og et på vej tilbage. Takket være hende introducerede B&O i 1931 verdens første helt airconditionerede tog.

Dennis ‘s china set, designet til B & O’ s hundredeårsdag i 1927. Hilsen af B&O Railroad Museum

“Miss Olive Dennis … sandsynligvis er verdens største husholderske,” begyndte en anden reduktiv artikel i St. Louis Star and Times. I virkeligheden var jobbet dog lige dele social forskning og designteknik. Selvom hun oprindeligt blev bedt om at fokusere på kvindelige rejsende, hun fandt snart, at alle passagerer ønskede forbedringer. Da forretningsmænd fortalte hende, at de havde planlagt at forberede sig på vigtige møder, men blev ved med at falde i søvn efter at have spist i spisebilen, tilføjede hun salater og supper til middagsmenuen. Efter lange nætter i coach—vågen denne gang-ordinerede hun (og hjalp med at designe) liggende sæder, dæmpbare loftslamper og hele natten ombord frokosttællere, der serverede smørrebrød og kaffe.

“ingen detaljer var ubetydelige i hendes opfattelse,” siger han. Da det indbyggede Kina mistede sin glans, designede hun et helt nyt sæt med naturskønne steder afbildet i pladernes Centre og historiske tog chugging langs ydersiden. Andre forbedringer, hun foretog, inkluderer forenklede køreplaner, let at rengøre polstring, sygeplejersker ombord, spisebilkonfigurationer, der eliminerede behovet for høje stole til børn, og kortere sæder, så alle kvinder komfortabelt kunne hvile fødderne på gulvet.

Dennis foretrak visse af disse job frem for andre: “hun vil hellere pusle over arrangementet af døre og skabe for at undgå blokerede passager eller opdage mangler ved opførelsen af en Pullman-kaj end at komponere et farveskema til en ny klubbil,” rapporterede Times. Men hun trak begge af. (I sin fritid lænede hun sig ind i sin venstre hjerne og gik ind i—og ofte vindende-puslespilkonkurrencer under nom de plume “N. Jineer.”) Til sidst satte B& o hende ansvaret for at designe et helt tog, Cincinnatian, som inkorporerede alle hendes forbedringer, og som harved kalder “kronen på hendes karriere.”

Cincinnatian, designet af Dennis og taget i brug i 1947. Dennis strømlinede “shroud”, der dækker fronten af toget, hvilket gør det lettere for mekanikere at reparere motoren. Getty Images

Dennis trak sig tilbage i 1951 i en alder af 65 år. Hun døde seks år senere i sit hjem i Baltimore. I hele sin tid med B & o talte hun med kvindegrupper om sit liv og karriere og opmuntrede dem til at forfølge deres interesser til det højest mulige niveau. “Der er ingen tvivl om, at andre kvinder blev inspireret af hendes passion for civilingeniør,” siger hun. “Hun var en fremragende rollemodel for at stræbe efter og opnå.”

hendes direkte arv forbliver dog stort set usynlig. Dennis underskrev de fleste af sine patenter til jernbanen. Hendes navn vises ikke i reklamemateriale til Cincinnatian, toget hun designede. Hun blev også nævnt i de reklamer, som virksomheden tog ud med de mange nye bekvemmeligheder, hun stammer fra. De fleste mennesker uden for jernbanesamfundet ved ikke, hvem hun er.

så næste gang du klatrer op på et tog, sætter dig ind i dit sæde og finder dig selv at give suk af lettelse, spar en tanke for Olive Dennis. Og hvis du stønner i smerte i stedet, er du velkommen til at tænke på hende alligevel—hun ville sandsynligvis have rettet det.

*korrektion: Vi henviste oprindeligt til kvinder, der blev ansat som jernbane “gejstlige.”Mens togrejser kan være en hellig oplevelse, var det ikke det, vi mente.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.