briterne havde en Plan om at droppe miltbrand snøret kvægfoder Over Tyskland i 1942

oprindeligt offentliggjort på TheDrive

under det mørkt ironiske kodenavn Operation Vegetarian, Det Forenede Kongerige udviklede en ordning til at reagere i naturalier, hvis Tyskland frigav et biologisk krigsførelsesangreb på det britiske fastland under Anden Verdenskrig. Frygten for Hitler anvender Kim krigsførelse var meget reel, intensiveret efter Frankrigs fald i sommeren 1940, hvorefter Det Forenede Kongerige forventedes at være det næste store mål for den tyske militære erobring af Vesteuropa.

formand for det bakteriologiske udvalg i Det Forenede Kongerige, Lord Maurice Hankey opfordrede premierminister Churchill til at undersøge det praktiske ved biologiske våben “for at sætte os i stand til at gengælde, hvis sådanne afskyelige våben skulle bruges mod os.”Churchill blev enige om og oprettede et team af forskere ved Porton ned, et tophemmeligt laboratorium i det sydvestlige England, for at gå i gang med et projekt, der undersøger mulighederne for gengældelse-hvis det nogensinde skulle være nødvendigt.

valget af biologisk våben faldt på miltbrand. Forårsaget af bakterierne Bacillus anthracis er miltbrand et velkendt middel til biologisk krigsførelse. Miltbrand sporer forekommer i naturen og kan produceres i et laboratorium. Sporerne kan leveres i form af pulvere eller sprayer eller via forurenet mad og vand og kan fortsætte i miljøet i årtier. Mennesker kontraherer sygdommen, når sporer kommer ind i kroppen via et snit eller skrabe (kutan miltbrand), via indånding (lunge) eller ved forbrug af inficeret kød (gastrointestinal). Mens pulmonal er den mest dødelige (omkring 80% dødelighed, ifølge US Food and Drug Administration), resulterer den gastrointestinale version, der anvendes til Operation Vegetar, stadig i død i mellem 25% og 75% af tilfældene. Disse tal afhænger alle af eksponeringsniveauer og tilgængelighed af antibiotika, som normalt kan behandle kutan miltbrand.

test blev udført på Gruinard Island på Skotlands nordkyst og på Penclaudd ud for kysten. Den førstnævnte blev bombarderet med miltbrandsporer fra luften af Vickers medium bombefly og dræbte øens bosiddende får inden for tre dage. I mellemtiden blev han angrebet af en Bristol Blenheim i en opfølgende test. Den tomotorede bombefly leverede en enkelt enhed fra omkring 5.000 fod. Dens mål var to linjer får — 60 i alt — placeret medvind af slagpunktet. De tre pund flydende miltbrandsporer viste sig kun at have dræbt to dyr direkte. Ikke desto mindre blev miltbrand efter disse forsøg bedømt 100 gange mere effektivt end et kemisk middel på vægt-for-vægt basis.

i januar 1942 blev klarsignal for Storbritanniens produktion af miltbrand i stor skala, hvor krigskabinettet samtidig anbefalede, at det blev brugt mod Tyskland som et gengældelsesvåben, hvis Storbritannien blev angrebet ved hjælp af kimkrig. Porton ned forskere i 1943 havde produceret et operationelt lager på fem millioner kvægkager inficeret med miltbrandsporer. Under Operation Vegetarian skulle disse leveres af Royal Air Force Avro Lancaster bombefly — 12 i alt-der ville droppe den dødbringende last over det nordlige Tyskland. Med henblik på landbrugsjord snarere end befolkningscentre var ordningen planlagt til at udslette landets oksekød og malkekvæg. Ud over at fjerne en vital fødekilde ville bakterien også arbejde sig ind i den menneskelige fødekæde, der forventedes at føre til dødsfald på titusinder eller hundreder af tusinder, hvis ikke millioner.

Lancaster var et oplagt valg for missionen, hvis den nogensinde var blevet sanktioneret. Firemotortypen var taget i brug i December 1941 og ville fortsætte med at udmærke sig både som en konventionel tung bombefly og i en række mere ukonventionelle missioner, herunder at droppe jordskælvsbomben på 22.000 Pund “Grand Slam” og “vedligeholdelse” hoppende bomber, der overtrådte tyske dæmninger i angrebene i Maj 1943.

selvfølgelig sanktionerede Hitler aldrig brugen af biologisk krigsførelse af grunde, der aldrig er blevet forklaret fuldt ud. Det er blevet spekuleret i, at han måske har haft en modvilje mod kimkrig baseret på hans oplevelse af at blive gasset i Første Verdenskrig eller hans fobi af mikrober. Fascisterne gennemførte ikke desto mindre forskning på dette område, herunder oprettelse af et entomologisk Institut for at studere fysiologi og kontrol af insekter, der forårsager skade på mennesker.

Britisk miltbrand oplagret under Operation Vegetar blev i sidste ende ødelagt i slutningen af krigen — alle undtagen to kasser med inficerede kvægkager blev forbrændt. Det er ikke klart, hvad der blev af resten, men de sporer, de indeholdt, blev stadig vurderet til at være effektive fra 1955.

Tysklands nederlag var ikke afslutningen på den britiske interesse for biologisk krigsførelse. Tværtimod, med begyndelsen af den kolde krig, vendte fokus nu til Sovjetunionen, som var begyndt sine egne eksperimenter i marken før Anden Verdenskrig, og som havde fanget et japansk biologisk våbenanlæg i Manchuria.

effekten af miltbrandtestene på de britiske øer var dramatisk og langvarig, herunder rapporter om husdyrdødsfald på det skotske fastland, efter at en inficeret fårekroppe fra Gruinard blev skyllet op på en strand. Ifølge Porton Duns officielle konto blev den milelange ø ikke fuldstændigt dekontamineret før i 1986 efter en omhyggelig steriliseringsproces midt i stigende offentligt pres.

Gruinard Island, Indre Hebrider. Brugt som miltbrand teststed i Anden Verdenskrig og karantæne i 48 år. (Getty Images) pic.Twitter.kom / D0jtP9IULp

– Billededette Skotland (@74frankfurt) juli 5, 2020

i dag, Porton ned fortsætter med at spille en rolle i biologiske og kemiske våben – snarere end at udvikle dem til potentiel krigstid, det har nu til opgave at udvikle modforanstaltninger. Det var også et fokus for opmærksomhed i kølvandet på forgiftningen af nervemiddel fra den tidligere russiske militærofficer og dobbeltagent Sergei Skripal og hans datter, Yulia Skripal, i det nærliggende Salisbury i Marts 2018.

Operation Vegetar-detaljer, som i mange år forblev inden for klassificeret Nationalarkivet-er helt klart en af de mere ekstreme planer, som de allierede udklækkede under Anden Verdenskrig, men det er en klar påmindelse om den slags tænkning på højeste militære niveau i en af de mørkeste perioder i Europas historie.

forfatter siden August 24, 2020

bidragyder

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.