'paní inženýrka', která vzala bolest z vlaku

Olive Wetzel Dennis v roce 1947, takže některé návrhy, jak zlepšit nový Baltimore a Ohio Railroad bufet auto. S laskavým svolením B&o Železniční muzeum

pokud jste jezdili Baltimore & Ohio Railroad na americkém severovýchodě někdy v roce 1920 nebo 30. letech, možná jste si všimli cestujícího, který vypadal neobvykle investovaný do svého prostředí. Zatímco jste odložili Cincinnati, nebo se podíval z okna na blížící se Panorama Chicaga, tato žena pravděpodobně pečlivě měřila výšku sedadel, nebo na ně položili vzorníky látky, aby zkontrolovali barvy.

když jste si vybrali večeři v jídelním voze, možná jste ji viděli vzorkovat každou nabízenou položku. Druhý den ráno, když jste bezradně opustil svou postel, možná vás pozdravila, a zeptal se vás, jak jste spali.

to byl Olive Wetzel Dennis, první „servisní inženýr na světě“.“Během doby, kdy jen málo žen dokonce vstoupilo do vlaků, natož aby jim pomohlo navrhnout, Dennis trávila většinu času jízdou po kolejích pro B&O a přemýšlela o způsobech, jak zlepšit zážitek průměrného cestovatele. Během své desetileté kariéry,“ Lady Engineer, “ jak se jí říkalo, představila řadu vylepšení železnic společnosti—od stupaček a sklopných sedadel až po speciální ventilátory, které sama navrhla. Jak to napsal Baltimore Sun roky po její smrti, “ odnesla bolest z vlaku.“

B&O jídelní vůz v roce 1940. FPG / Archive Photos / Getty Images

ačkoli vstoupila na pole pozdě v životě, Dennis byl „narozený inženýr,“ říká historik Sharon Harwood, který často prezentuje Dennisův život v B&o Železniční muzeum v Baltimoru. Jako dítě, když jí příbuzní dali panenky na hraní, místo toho pro ně stavěla domy a nábytek. Pokud přišla pozdě ze školy, bylo to pravděpodobně proto, že přestala mluvit s místními stavebními dělníky.

v roce 1896, když bylo Dennisovi 10 let, jí její otec—hrdý, ale také unavený z toho, že jeho dcera zmačkala své dřevoobráběcí zařízení—dal vlastní sadu nástrojů. Rychle začala pracovat na stavbě zmenšené tramvaje pro svého mladšího bratra, “ kompletní se sedadly, která by se otočila.“, kroky, které se pohybovaly nahoru a dolů, a otočný sloup.“

Dennis šel na Baltimorskou Goucher College a poté na Kolumbijskou univerzitu v New Yorku. Poté strávila deset let učením matematiky na technické střední škole ve Washingtonu, D. C. Po celou dobu, později řekla The Sun, “ myšlenka stavebního inženýrství mě prostě neopustila.“.“V roce 1919 se zapsala do magisterského programu v oboru stavebnictví na Cornellově univerzitě. Absolvovala na jaře 1920, vyřadila dvouleté osnovy v polovině přiděleného času a stala se druhou ženou, která kdy získala tento titul. Když v den promoce šla na pódium, muž v publiku zjevně křičel, “ co sakra může žena dělat ve strojírenství.“?“

Dennis a další dva inženýři, při práci v B&o strojního inženýrství oddělení v roce 1947. S laskavým svolením B&O Železniční muzeum

hrubá otázka—ale pokud vezmete v úvahu tenor doby, není to úplně směšné. Zejména železnice „byla vždy mužským průmyslem, zdola nahoru,“ říká Harwood. Ačkoli ženy pracovaly jako strážci stanic, zaměstnanci restaurací a administrativní pracovníci*—a nakonec, během první světové války, jako kovodělníci a instalatéři trubek-bylo skoro neslýchané, aby se člověk naklonil nad plán. Takže když Baltimore & Ohio Railroad najal Dennise, jako navrhovatele v mostním inženýrském oddělení, hlavy se otočily. Jeden článek Evening Sun-s titulkem „Žena stavební inženýr má technickou práci“ – popsal Dennise jako “ jednu z mála praktikujících žen stavebních inženýrů v zemi a, pokud je známo, jediný v Baltimoru.“

ačkoli Dennis vždy říkal, že její spolupracovníci ji respektovali, článek poskytuje dobrou představu o druhu celkového prostředí, kterému čelila. „Ženy by neměly mít matematickou mysl, víte,“ informuje v jednu chvíli Dennise reportér Evening Sun. Později, popisuje ji jako “ ne mannského typu,“ a informuje čtenáře, že je dobrá zpěvačka, může zatraceně ponožku,a “ nebojí se myší nebo hadů, ale má trvalou hrůzu brouků.“

tento druh věcí nenastavil Dennise zpět. (Jak sama kdysi řekla: „není důvod, aby žena nemohla být inženýrkou jednoduše proto, že žádná jiná žena nikdy nebyla.“) Brzy poté, co začala pracovat, navrhla svůj první železniční most v Painesville v Ohiu. Během roku, dostala se na schůzku s Danielem Willardem, prezident železnice.

poprvé v životě, Dennis se ocitla v situaci, kdy bylo její pohlaví vnímáno spíše jako profesionální aktivum než jako závazek. Když se americké silnice zaplnily auty a autobusy, B&O se snažil udržet cestující a Willard se rozhodl soudit demografii, kterou dříve přehlíželi. „Bylo mi řečeno, abych získal nápady, díky nimž by ženy chtěly cestovat na naší lince,“ vzpomínal Dennis později. Willard fungoval za předpokladu, pokračovala, že “ kdyby na to šly ženy, muži by následovali.“Jmenoval Dennise na zcela novou pozici, která zahrnovala vymýšlení nových nápadů, jak cestu vyhladit. Nyní byla první „inženýrkou služby“ B&O.“

aby se zlepšila zkušenost cestujících, musel Dennis samozřejmě mít spoustu zkušeností cestujících. A tak dalších několik let trávila většinu času jízdou po kolejích. Ujela vlakem B&až na konec trati, vystoupila a okamžitě naskočila na jednu, která se vracela opačným směrem. Cestovala také v konkurenčních vlacích, včetně Pennsylvania Railroad a New York Central.

vše řečeno, v průběhu své kariéry Dennis cestoval někde mezi čtvrt a půl milionem mil, identifikoval a řešil problémy po celou dobu. Šatny příliš stísněné? Rozšířila je, a přidal papírové ručníky, tekuté mýdlo, a jednorázové šálky. Okna sedadla příliš průvan? Vynalezla ventilátor, který stabilizoval teploty, a udržoval škvarky bez blokování scenérie. „Jednou se vydala na výlet do Chicaga, aby spala oběma směry,“ hlásil Baltimore Sun a testoval jednu značku matrací na cestě tam a jednu na cestě zpět. Díky ní v roce 1931 představil B&O první zcela klimatizovaný vlak na světě.

Dennisova čínská sada, určená pro sté výročí B&O v roce 1927. S laskavým svolením B&o Železniční muzeum

„slečna Olive Dennisová … pravděpodobně je nejlepší hospodyní na světě,“ začal další redukční článek v St.Louis Star and Times. Ve skutečnosti, ačkoli, práce byla rovnými částmi sociální výzkum a konstrukční inženýrství. Ačkoli jí bylo původně řečeno, aby se zaměřila na ženské cestovatele, brzy zjistila, že všichni cestující chtějí zlepšení. Když jí podnikatelé řekli, že se plánují připravit na důležitá setkání, ale po jídle v jídelním voze stále usínali, přidala do jídelního lístku saláty a polévky. Po dlouhých nocích v coach-tentokrát vzhůru-předepsala (a pomohla navrhnout) sklopná sedadla, stmívatelná stropní světla a celodenní palubní pulty na oběd, které sloužily sendvičům a kávě.

„podle jejího názoru nebyly žádné podrobnosti zanedbatelné,“ říká Harwood. Když palubní Čína ztratila svůj lesk, navrhla zcela novou sadu, s malebnými místy zobrazenými v centrech desek, a historické vlaky chugging podél vnější strany. Mezi další vylepšení, která provedla, patří zjednodušené jízdní řády, snadno čistitelné čalounění, palubní sestry, konfigurace jídelního vozu, které eliminovaly potřebu vysokých židlí pro děti, a kratší sedadla, takže všechny ženy mohly pohodlně opřít nohy o podlahu.

Dennis upřednostňoval některé z těchto pracovních míst před ostatními: „raději by hádala o uspořádání dveří a skříní, aby se vyhnula zablokovaným průchodům nebo odhalila nedostatky v konstrukci lůžka Pullman, než aby sestavila barevné schéma pro nové klubové auto,“ uvedl New York Times. Ale zvládla obojí. (Ve volném čase se opřela do levého mozku a pod názvem „N.Jineer“ vstupovala do—a často vyhrávala—logických soutěží.“) Nakonec ji B& O pověřila navrhováním celého vlaku, Cincinnatského, který zahrnoval všechna její vylepšení a který Harwood nazývá “ korunní slávou své kariéry.“

Cincinnatian, navržený Dennisem a uveden do provozu v roce 1947. Dennis zefektivnil“ plášť“, který zakrývá přední část vlaku, což mechanikům usnadnilo opravu motoru. Underwood Archives / Getty Images

Dennis odešel do důchodu v roce 1951 ve věku 65 let. Zemřela o šest let později ve svém domě v Baltimoru. Po celou dobu svého působení v B&o hovořila s ženskými skupinami o svém životě a kariéře a povzbuzovala je, aby sledovaly své zájmy na nejvyšší možné úrovni. „Není pochyb o tom, že jiné ženy byly inspirovány její vášní pro stavebnictví,“ říká Harwood. „Byla vynikajícím vzorem pro ctižádost a dosažení.“

její přímý odkaz však zůstává do značné míry neviditelný. Dennis podepsal většinu svých patentů na železnici. Její jméno se neobjevuje v propagačních materiálech pro Cincinnatian, vlak, který navrhla. Také se nezmínila v reklamách, které společnost vytáhla a vychvalovala mnoho nových pohodlí, které vytvořila. A jak to Harwood říká ve své řeči, většina lidí mimo železniční komunitu neví, kdo to je.

takže až příště vylezete na vlak, usadíte se na své místo a zjistíte, že vzdycháte úlevou, ušetřete myšlenku na Olive Dennis. A pokud místo toho zasténáte bolestí, neváhejte na ni stejně myslet—pravděpodobně by to napravila.

* Oprava: Původně jsme hovořili o ženách zaměstnaných jako o železničních „duchovních“.“Zatímco cestování vlakem může být svatým zážitkem, nebylo to to, co jsme měli na mysli.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.