britanicii au avut un Plan de a arunca antrax dantelat hrana bovinelor peste Germania în 1942

publicat inițial pe TheDrive

sub numele de cod întunecat ironic operațiunea Vegetarian, Regatul Unit a dezvoltat o schemă de a răspunde în natură în cazul în care Germania Nazistă ar dezlănțui un atac de război biologic pe continentul britanic în timpul celui de-al doilea război mondial. Teama ca Hitler să folosească războiul germinativ a fost foarte reală, intensificându-se după căderea Franței în vara anului 1940, după care Regatul Unit era de așteptat să fie următoarea țintă majoră a cuceririi militare germane a Europei de vest.

președinte al Comitetului bacteriologic din Regatul Unit, Lord Maurice Hankey l-a îndemnat pe primul ministru Winston Churchill să analizeze caracterul practic al armelor biologice „pentru a ne pune în poziția de a riposta dacă astfel de arme abominabile ar trebui folosite împotriva noastră.”Churchill a fost de acord și a înființat o echipă de oameni de știință la Porton Down, un laborator top-secret din Wiltshire, sud — vestul Angliei, pentru a se angaja într-un proiect care examinează opțiunile de represalii-dacă va fi vreodată nevoie.

alegerea armelor biologice a căzut pe antrax. Cauzat de bacteria Bacillus anthracis, antraxul este un agent familiar al războiului biologic. Sporii de antrax apar în natură și pot fi produși într-un laborator. Sporii pot fi livrați sub formă de pulberi sau spray-uri sau prin alimente și apă contaminate și pot persista în mediu timp de decenii. Oamenii contractează boala atunci când sporii intră în organism printr-o tăietură sau răzuire (antrax cutanat), prin inhalare (pulmonară) sau prin consumul de carne infectată (gastro-intestinală). În timp ce plămânul este cel mai letal (aproximativ 80% mortalitate, potrivit Administrației SUA pentru alimente și medicamente), versiunea gastrointestinală utilizată pentru operație Vegetarian duce încă la deces între 25% și 75% din cazuri. Aceste cifre depind de nivelurile de expunere și de disponibilitatea antibioticelor, care pot trata de obicei antraxul cutanat.

testele au fost efectuate pe insula Gruinard pe coasta de nord a Scoției și pe Penclawdd în largul coastei galeze. Primul a fost bombardat cu spori de antrax din aer de către bombardierele medii Vickers Wellington, ucigând oile rezidente ale insulei în trei zile. Penclawdd, între timp, a fost atacat de un Bristol Blenheim într-un test de urmărire. Bombardierul bimotor a livrat un singur dispozitiv de la aproximativ 5.000 de picioare. Ținta sa a fost două linii de oi-60 în toate-plasate în direcția vântului punctului de impact. S-a constatat că cele trei kilograme de spori lichizi de antrax au ucis doar două animale. Cu toate acestea, după aceste studii, antraxul a fost considerat de 100 de ori mai eficient decât un agent chimic pe bază de greutate pentru greutate.

ianuarie 1942 a văzut undă verde pentru producția britanică de antrax pe scară largă, Cabinetul de război recomandând simultan să fie folosit împotriva Germaniei ca armă de represalii dacă Marea Britanie ar fi atacată folosind războiul germinativ. Oamenii de știință din Porton Down, până în 1943, au produs un stoc operațional de cinci milioane de prăjituri de vite infectate cu spori de antrax. Sub operațiunea Vegetarian, acestea urmau să fie livrate de Royal Air Force Avro Lancaster bombardiere — 12 în total — care ar arunca încărcătura mortală peste nordul Germaniei. Vizând mai degrabă terenuri agricole decât centre de populație, schema a fost planificată pentru a șterge carnea de vită și vitele de lapte din țară. Pe lângă eliminarea unei surse vitale de hrană, bacteria își va face drum și în lanțul alimentar uman, care se aștepta să ducă la decese în număr de zeci sau sute de mii, dacă nu chiar milioane.

Lancaster a fost o alegere evidentă pentru misiune, dacă ar fi fost vreodată sancționată. Tipul cu patru motoare intrase în funcțiune în decembrie 1941 și va continua să exceleze atât ca bombardier greu convențional, cât și într-o serie de misiuni mai neconvenționale, inclusiv aruncarea bombei cutremurului „Grand Slam” de 22.000 de kilograme și a bombelor de „întreținere” care au încălcat Barajele germane în raidurile din mai 1943.

desigur, Hitler nu a aprobat niciodată utilizarea războiului biologic din motive care nu au fost niciodată explicate pe deplin. S-a speculat că ar fi putut avea o aversiune față de războiul germinativ pe baza experienței sale de a fi gazat în Primul Război Mondial sau a fobiei sale de microbi. Cu toate acestea, naziștii au efectuat cercetări în acest domeniu, inclusiv înființarea unui institut entomologic pentru a studia fiziologia și controlul insectelor care dăunează oamenilor.

antraxul britanic stocat în cadrul operațiunii Vegetarian a fost în cele din urmă distrus la sfârșitul războiului — toate, cu excepția a două lăzi de prăjituri de vite infectate, au fost incinerate. Nu este clar ce a devenit din restul, dar sporii pe care îi conțineau erau încă considerați eficienți din 1955.

înfrângerea Germaniei naziste nu a fost sfârșitul interesului britanic pentru războiul biologic. Dimpotrivă, odată cu începutul Războiului Rece, accentul s-a îndreptat acum către Uniunea Sovietică, care își începuse propriile experimente pe teren înainte de Al Doilea Război Mondial și care capturase o instalație japoneză de arme biologice în Manciuria.

efectul testelor de antrax asupra insulelor britanice a fost dramatic și de lungă durată, inclusiv rapoarte de decese de animale pe continentul scoțian după ce o carcasă de oaie infectată din Gruinard a fost spălată pe o plajă. Potrivit contului oficial al lui Porton Down, Insula lungă de mile nu a fost complet decontaminată până în 1986 în urma unui proces de sterilizare minuțios pe fondul creșterii presiunii publice.

Insula Gruinard, Hebridele Interioare. Folosit ca loc de testare a antraxului în al doilea război mondial și pus în carantină timp de 48 de ani. (Getty Images) pic.twitter.com / D0jtP9IULp

astăzi, Porton Down continuă să joace un rol în armele biologice și chimice – mai degrabă decât să le dezvolte pentru o utilizare potențială în timpul războiului, acum are sarcina de a dezvolta contramăsuri. A fost, de asemenea, un punct central al atenției în urma otrăvirii cu agent nervos a fostului ofițer militar rus și agent dublu Serghei Skripal și a fiicei sale, Yulia Skripal, în apropiere Salisbury în martie 2018.

operațiunea vegetariană — detalii despre care mulți ani au rămas clasificate în Arhivele Naționale — este în mod clar unul dintre cele mai extreme planuri elaborate de Aliați în timpul celui de-al doilea război mondial, dar este o amintire clară a modului de gândire la cele mai înalte niveluri militare în timpul uneia dintre cele mai întunecate perioade din istoria Europei.

membru scriitor de personal din August 24, 2020

colaborator

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.