' Doamna inginer ' care a luat durerea din tren

Olive Wetzel Dennis în 1947, făcând câteva sugestii cu privire la modul de îmbunătățire a unei noi mașini tip bufet Baltimore și Ohio Railroad. Prin amabilitatea B&o Railroad Museum

dacă ați fi mers Baltimore & Ohio Railroad în nord-estul American cândva în anii 1920 sau ’30, s-ar fi observat un pasager care părea neobișnuit investit în mediul ei. În timp ce amâna prin Cincinnati, sau se uită pe fereastră la orizontul se apropie Chicago, această femeie a fost, probabil, cu atenție de măsurare înălțimea scaunelor, sau de stabilire specimene de pânză peste ele pentru a verifica culorile.

când ți-ai ales cina în vagonul de mese, s-ar putea să fi văzut-o prelevând fiecare articol oferit. A doua zi dimineață, când ai părăsit blearily patul tău, s-ar putea să te fi salutat și să te întrebe cum ai dormit.

acesta a fost Olive Wetzel Dennis, primul „inginer de Service” din lume.”Într-o epocă în care puține femei chiar au pus piciorul pe trenuri, cu atât mai puțin au ajutat la proiectarea lor, Dennis și-a petrecut cea mai mare parte a timpului călărind șinele pentru B&o, gândindu-se la modalități de îmbunătățire a experienței călătorului mediu. De-a lungul carierei sale de zeci de ani, „doamna inginer”, așa cum a fost numită, a introdus zeci de îmbunătățiri la căile ferate ale companiei—de la suporturi pentru picioare și scaune înclinate la ventilatoare speciale pe care le-a proiectat ea însăși. După cum a spus Baltimore Sun La ani după moartea ei, „a scos durerea din tren.”

A B &o mașină de luat masa în 1940. FPG / Archive Photos / Getty Images

deși a intrat pe teren târziu în viață, Dennis a fost „un inginer născut”, spune istoricul Sharon Harwood, care prezintă adesea viața lui Dennis la Muzeul Căilor Ferate B & O Din Baltimore. În copilărie, când rudele i-au dat păpușile cu care să se joace, ea a construit case și mobilier pentru ei. Dacă ea a fost târziu vine acasă de la școală, a fost probabil pentru că ea ar oprit pentru a vorbi Magazin cu muncitorii din construcții locale.

în 1896, când Dennis avea 10 ani, tatăl ei—mândru, dar, de asemenea, obosit de fiica sa mucking echipamentul său de prelucrare a lemnului—ia dat un set de instrumente proprii. Ea a ajuns repede la locul de muncă construirea unui tramvai scalate în jos pentru fratele ei mai mic, „complet cu scaune care ar transforma peste, pași care se deplasează în sus și în jos, și un stâlp pivotant.”

Dennis a mers la Colegiul Goucher Din Baltimore, apoi la Universitatea Columbia din New York. Apoi a petrecut un deceniu predând matematică la un liceu tehnic din Washington, D. C. De-a lungul timpului, ea a spus mai târziu pentru The Sun: „ideea ingineriei civile pur și simplu nu m-ar părăsi.”În 1919, s-a înscris la un program de Master în inginerie civilă la Universitatea Cornell. A absolvit în primăvara anului 1920, eliminând programa de doi ani în jumătate din timpul alocat și devenind a doua femeie care a primit vreodată acea diplomă. În timp ce urca pe podium în ziua absolvirii, un bărbat din public a strigat aparent: „ce naiba poate face o femeie în inginerie?”

Dennis și alți doi ingineri, la locul de muncă în departamentul de Inginerie Mecanică B&O în 1947. Prin amabilitatea B&o Muzeul Căilor Ferate

o întrebare nepoliticoasă—dar, dacă luați în considerare tenorul vremurilor, nu una cu totul ridicolă. Transportul feroviar în special „a fost întotdeauna o industrie masculină, de jos în sus”, spune Harwood. Deși femeile lucrau ca deținătoare de stații, personal de restaurant și personal clerical*-și în cele din urmă, în timpul Primului Război Mondial, ca metalurgiști și montatori de țevi—era destul de nemaiauzit ca cineva să se aplece peste un plan. Deci, când Baltimore & Ohio Railroad l-a angajat pe Dennis, ca desenator în departamentul de Inginerie a podurilor, șefii s-au întors. Într—un articol Evening Sun—intitulat „femeia inginer Civil se bucură de muncă tehnică” – l-a descris pe Dennis drept „una dintre puținele femei care practică ingineri civili din țară și, din câte se știe, singura din Baltimore.”

deși Dennis a spus întotdeauna că colegii ei o respectă, articolul oferă o idee bună despre tipul de mediu general cu care s-a confruntat. „Femeile nu ar trebui să aibă minți matematice, știți”, informează Reporterul Evening Sun Dennis la un moment dat. Mai târziu, el o descrie ca „nu de tip bărbătesc” și îi informează pe cititori că este o cântăreață bună, poate îndrăzni o șosetă și „nu se teme de șoareci sau șerpi, dar are o groază persistentă de bug-uri.”

acest gen de lucruri nu l-au pus pe Dennis înapoi. „Nu există nici un motiv pentru care o femeie nu poate fi inginer pur și simplu pentru că nici o altă femeie nu a fost vreodată una.”) La scurt timp după ce și-a început slujba, a proiectat primul ei pod feroviar, în Painesville, Ohio. Într-un an, se întâlnise cu Daniel Willard, președintele căii ferate.

pentru prima dată în viața ei, Dennis s-a trezit într-o situație în care genul ei era văzut mai degrabă ca un activ profesional decât ca o datorie. Pe măsură ce drumurile Americii erau pline de mașini și autobuze, B&O se străduia să rețină pasagerii, iar Willard a decis să curteze un demografic pe care îl trecuseră cu vederea anterior. „Mi s-a spus să obțin idei care să facă femeile să dorească să călătorească pe linia noastră”, și-a amintit Dennis mai târziu. Willard opera sub presupunerea, a continuat ea, că „dacă femeile ar continua, bărbații ar urma.”El l-a numit pe Dennis într-o poziție nouă, ceea ce a implicat ideea de a veni cu idei noi pentru a netezi călătoria. Ea a fost acum B & o ‘ s primul „inginer de serviciu.”

în scopul de a îmbunătăți experiența de pasageri, desigur, Dennis a trebuit să aibă o grămadă de experiențe de pasageri ea. Și astfel, în următorii câțiva ani, și-a petrecut o mare parte din timp călărind șinele. Ea ar lua un B & o tren tot drumul până la capătul liniei, coborâți, și imediat hop pe unul merge înapoi în cealaltă direcție. De asemenea, a călătorit exhaustiv pe trenuri rivale, inclusiv căile ferate din Pennsylvania și New York Central.

toate au spus, de-a lungul carierei sale, Dennis a călătorit undeva între un sfert și jumătate de milion de mile, identificând și rezolvând probleme pe tot parcursul drumului. Vestiarele sunt prea înghesuite? Le-a extins și a adăugat prosoape de hârtie, săpun lichid și cupe de unică folosință. Locuri la fereastră prea drafty? Ea a inventat un ventilator care a stabilizat temperaturile și a ținut zgura afară fără a bloca peisajul. „Odată ce a făcut o călătorie la Chicago doar pentru a dormi în ambele sensuri”, a raportat Baltimore Sun, testând o marcă de saltele pe drum și una pe drumul de întoarcere. Mulțumită ei, în 1931, B&O a introdus primul tren complet cu aer condiționat din lume.

Setul chinezesc al lui Dennis, conceput pentru centenarul B &O din 1927. Prin amabilitatea B &Muzeul Căilor Ferate O

„domnișoara Olive Dennis … probabil este cea mai mare menajeră din lume”, a început un alt articol reductiv în St.Louis Star and Times. În realitate, însă, locul de muncă era egal cu cercetarea socială și ingineria proiectării. Deși i s-a spus inițial să se concentreze pe călătorii de sex feminin, în curând a descoperit că toți pasagerii doreau îmbunătățiri. Când oamenii de afaceri i-au spus că au planificat să se pregătească pentru întâlniri importante, dar au continuat să adoarmă după ce au mâncat în mașina de luat masa, ea a adăugat salate și supe la meniul de cină. După nopți lungi în autocar-treaz de data aceasta-ea a prescris (și a ajutat la proiectarea) scaune înclinate, lumini de tavan estompate și ghișee de prânz la bord toată noaptea, care serveau sandvișuri și cafea.

” niciun detaliu nu a fost nesemnificativ în opinia ei”, spune Harwood. Când china de la bord și-a pierdut strălucirea, ea a proiectat un set cu totul nou, cu locații pitorești descrise în centrele plăcilor și trenuri istorice care curgeau de-a lungul exteriorului. Alte îmbunătățiri pe care le-a făcut includ orare simplificate, tapițerie ușor de curățat, asistente medicale la bord, configurații de mașini de luat masa care au eliminat nevoia de scaune înalte pentru copii și scaune mai scurte, astfel încât toate femeile să-și poată odihni confortabil picioarele pe podea.

Dennis a preferat unele dintre aceste locuri de muncă altora: „ar prefera să se gândească la amenajarea ușilor și dulapurilor pentru a evita pasajele blocate sau pentru a detecta defectele în construcția unei dane Pullman decât să compună o schemă de culori pentru o nouă mașină de club”, a raportat New York Times. Dar le – a scos pe amândouă. (În timpul liber, s—a aplecat în creierul stâng, intrând—și adesea câștigând-concursuri de puzzle sub numele de plume „N. Jineer.”) În cele din urmă, B&O a pus-o să se ocupe de proiectarea unui întreg tren, Cincinnatian, care a încorporat toate îmbunătățirile ei și și pe care Harwood o numește ” gloria încoronată a carierei sale.”

Cincinnatian, proiectat de Dennis și pus în funcțiune în 1947. Dennis a simplificat „Giulgiul” care acoperă partea din față a trenului, facilitând mecanicii repararea motorului. Underwood Archives/Getty Images

Dennis s-a retras în 1951, la vârsta de 65 de ani. A murit șase ani mai târziu la casa ei din Baltimore. De-a lungul timpului petrecut cu B&O, ea a vorbit grupurilor de femei despre viața și cariera ei, încurajându-le să-și urmărească interesele la cel mai înalt nivel posibil. „Nu există nicio îndoială că alte femei au fost inspirate de pasiunea ei pentru ingineria civilă”, spune Harwood. „A fost un model excelent pentru aspirare și realizare.”

moștenirea ei directă, totuși, rămâne în mare parte invizibilă. Dennis a semnat majoritatea brevetelor ei la calea ferată. Numele ei nu apare în materialele publicitare pentru Cincinnatian, trenul pe care l-a proiectat. Ea a mers, de asemenea, nemenționate în reclame compania a luat touting multe noi confort ea originea. Și după cum spune Harwood în discursul ei, majoritatea oamenilor din afara comunității feroviare nu știu cine este.

Deci, data viitoare când te urci într-un tren, așează-te pe scaunul tău și găsește-te ușurând, scutește-te de un gând pentru Olive Dennis. Și dacă gemeți în durere, nu ezitați să vă gândiți la ea oricum-probabil că ar fi rezolvat-o.

*corecție: Ne-am referit inițial la femeile angajate ca „clerici” feroviari.”Deși călătoria cu trenul poate fi o experiență sfântă, nu asta am vrut să spunem.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.